Transzvizionáriusok: Hogyan váltotta aktivizmusba a transz HIV/AIDS szószólója, Cecilia Chung

Vezető ázsiai-amerikai polgárjogi aktivistaként, aki több mint 20 éve szorgalmazza a transznemű embereket, Cecilia Chung számos elsőséget hordoz magában. Jelenléte a San Francisco-i Emberi Jogi Bizottságban és a HIV/AIDS elnöki tanácsadó testület megváltoztatta az érdekképviselet arculatát ezeken a területeken, de ezek a szerencsés kinevezések nagyon távol álltak a szerény kezdetektől.



Az 1960-as években, egy hagyományos kínai családban született Hongkongban, Chung már fiatalon ráébredt a nemek bonyolultságára. Miután Ausztráliába költözött középiskolai tanulmányai végett, majd Kaliforniába költözött egyetemi tanulmányai végett, megpróbálta megtalálni a helyét bimbózó transz nőként a meleg, férfiak által uralt kultúrában. Miután a főiskola után transzként szerepelt, Chung gyorsan azon kapta magát, hogy családja elutasította, hajléktalanná vált, és szexmunkába kezdett, hogy anyagilag megéljen. Ezek a nehézségek hozzájárultak a HIV-diagnózisához 1993-ban.

Ma a stratégiai projektekért felelős vezető igazgatóként Transznemű Jogi Központ , tábornok irányítja Pozitívan Trans : egy projekt, amely kutatások, szakpolitikai érdekképviselet és történetmesélés révén kezeli azokat a strukturális egyenlőtlenségeket, amelyek rossz egészségügyi eredményeket és magas HIV/AIDS-számot okoznak a transzneműek körében. A Nemzeti Tanácsadó Testületen keresztül ez a kezdeményezés megerősíti a HIV-vel és AIDS-szel élő transznemű emberek sokaságának vezető szerepét. Megbeszéltük Chunggal legendás karrierjét, első generációs ázsiai-amerikai bevándorlóként és önmaga megszeretéséhez vezető útját.



Milyen volt a gyerekkorod?



Viszonylag nehéz időszakot éltem át gyermekkoromban az identitástudatom vagy az önérzetem fejlesztése terén. Egyetlen személytől sem találtam utalást arra, hogyan éreztem magam – legalábbis kora gyermekkoromban nem. A szüleim először vették észre, hogy meglehetősen nőies vagyok. Nagyon kemény kapcsolatom volt apukámmal, aki még az arcára sem tudta leplezni rosszallását. Beláttam a kényelmetlenségét. Egészen addig tartott, amíg elértem a tinédzser évemet, hogy megértsem, miről szól [nem identitásom].

1984-ben költözött az Egyesült Államokba. Milyen érzés volt egy másik országba költözni, miközben nemi identitásoddal küszködött?

Nem ez volt az első transzkontinentális költözésem – valójában korábban Ausztráliában jártam középiskolába, és ez volt az első kulturális sokkoló élményem. Egy túlnyomórészt kínai országból egy túlnyomórészt fehérek lakta országba kerültem, és nagyon kevés figyelmet fordítottam a színes bőrű közösségekre és a bevándorlókra. Azt hiszem, az első évben még elviselhető volt számomra, mert a nagynénémnél és a családjában laktam, így nem éreztem túlzottan elidegenedettnek a saját közösségeimet.



Az ezt követő évben beköltöztem egy bentlakásos iskolába, és a kisebbség érzése nagyon világos és határozott volt. Majdnem idegösszeomlást kaptam, mert egyszerűen nem tudtam, hogyan alkalmazkodjak egy teljesen más környezethez. Nagyon bevándorlóellenes volt. Állandóan azt mondták: Menj vissza az országodba, vagy szállj vissza a hajóra. Én is foglalkoztam mindenféle pejoratívummal.

Hogyan hasonlítaná össze azt a tapasztalatot, hogy Kínában, Ausztráliában és az Egyesült Államokban éltek a nemi hovatartozással?

Nos, Hongkongban azt hiszem, tényleg sok zűrzavart tapasztaltam. Ausztráliában tinédzser voltam, úgyhogy azt hiszem, a szexualitásom átvette az uralmat. Inkább arról volt szó, hogy azonosítsam, ki és mihez vonzódtam. A nemi identitásom akkor még nem volt olyan egyértelmű számomra. Amikor elvégeztem a főiskolát az Egyesült Államokban, a felszabadultság érzését éreztem. Olyan nehéz kérdéseket tettem fel magamnak, mint pl. Ki vagyok én? A természetes válasz számomra az volt, hogy nő vagyok. Ekkor kezdtem el az átállásomat. Barátokkal éltem, és végigcsináltam magam az egyetemen. Nagyon felszabadító élmény volt mindezt megtenni.

Hogyan kerültél bele az aktivizmusba?

Mindig is dühös gyerek voltam, és mindig a való világban próbáltam hibát keresni. Szerintem az aktivistává válás csak természetes fejlemény volt ebből. Eljutottam arra a pontra, amikor rájöttem minden olyan dologra, amiért nem álltam ki, különösen az igazságtalanságra. Nagyon fiatalon igyekeztem mindenkinek a nagy testvére lenni, és igyekeztem gondoskodni az emberekről – különösen, hogy elkerüljem az embereket a bajból. Egy 12 barátból álló csoportba tartoztam, akik igazán nőiesek voltak a középiskolában. Azt hiszem, a szervezésem abból fakadt, hogy velük töltöttem az időt, és tudtam, hogy ha nem fogunk össze, a zaklatók bántani fognak minket. Így hát minden óra- és ebédszünetben együtt ültünk, és közelebb kerültünk egymáshoz. Elkezdtük kivívni a tiszteletet osztálytársaink részéről.



Hogyan vélekedik a transz jogok mozgalmáról, és hogyan változott az azóta, hogy a 90-es évek elején belépett?

Szerintem ez egy nagyon más mozgalom, bár alapvetően van néhány alapvető dolog, ami még mindig ugyanaz. Amikor beléptem a mozgalomba, transzneműek haltak meg jobbra-balra – nem csak az erőszak miatt, hanem azért is, amiről később kiderült, hogy a HIV. Nem csak a jogainkért, hanem az életünkért is harcoltunk azzal, hogy kezelést és további kutatásokat követeltünk. Azt is követeltük, hogy emberi lénynek tekintsenek bennünket.

Mindez akkor történt, amikor San Francisco a nemi identitásról szóló diszkriminációellenes rendeletet fogadott el. Ugyancsak ez az idő, amikor a proteázgátlókat bevezették, és megváltoztatták a HIV-fertőzöttek életpályáját. Ezeknek a kereszteződéseknek köszönhető, hogy a transzneműek aktivizmusának robbanásszerű növekedését láthattuk. A haldoklóból szinte egyik napról a másikra virágzó közösséggé váltunk. Az emberek jobbak voltak és hatékonyabban harcolhattak. Úgy gondolom, hogy ez a környezet a kortárs mozgalom transz-vezetőinek első és második generációja számára inkubátorházzá változott.

Milyen tippeket adna a fiatalabb szervezőknek és aktivistáknak, akik most próbálkoznak a munkával?

Mi, idősebb aktivisták láthattuk, hogyan szerezték meg a jogokat, és hogyan veszítették el a jogokat szinte gyorsabban, mint ahogy mi megszereztük azokat. Remélhetőleg ez azt az üzenetet küldi vissza nekünk és közösségünknek, hogy soha többé nem lehetünk elégedettek. Valójában a nagy képet kell néznünk, és emlékeznünk kell arra, hogy nem légüres térben létezünk.

Hogyan vigyázol magadra? Mit csinálsz az öngondoskodásért?

[nevet] Folyamatosan mindenki tart nekem előadásokat erről, és ez segít a gyakorlásban és a hálám kifejezésében. Nem igazán vigyázok magamra, de tudom, hogy vannak olyan barátaim, akik állandóan emlékeztetnek, és elég messzire visznek. Ami megtart, az a közösségem iránti szeretetem. Nem dolgoznék olyan keményen, ha nem szeretem őket.

Mi a sztori a búd mögött, és hogy néz ki most a szerelem?

Azt hiszem, az enyém a legunalmasabb történet, amit csak lehet. Egy lány és egy fiú találkozott az OKCupid-on, és randevúzni kezdtek. Öt év elteltével még mindig együtt vannak. Elég gyorsan eltelt. De olyanok vagyunk, mint a többi pár. Időnként veszekedünk, és az idő nagy részében valóban megosztjuk egymással az életünket. Jó, hogy valaki veled van az életben, aki veled megy ezen az úton.

Mindig is úgy érezted, hogy megtalálhatod a szerelmet?

Egy ponton azt hittem, hogy ez nem lehetséges. Korai éveimben, amikor ki volt téve anyám társfüggőségének, arra gondoltam, hogy érdemesnek kell bizonyulnom valaki másra. Azt hittem, a szerelem nem lesz könnyű számomra. Nem gondoltam, hogy megérdemlem, vagy megérdemlem, hogy boldog legyek; állandóan ilyen gondolatok jártak a fejemben. Arról szól, hogy megnyílj, és engedd, hogy valaki beágyazódjon az életedbe.

Mit szeretnél, hogy az örökséged legyen?

Azt akarom, hogy az emberek úgy emlékezzenek rám, mint aki valóban megpróbálta megtapasztalni a feltétel nélküli szeretetet – nem úgy, hogy megkövetelte, hanem úgy, hogy gyakorolta. Mindannyian emberek vagyunk ezen a világon, miért ne gyakorolhatnánk ezt a szeretetet egymással? Szerintem azoknak a fiataloknak, akik nem tudnak kijönni vagy beszélni a szüleikkel arról, hogy kik is ők, emlékezniük kell erre: ne hagyd, hogy ezek a csuklás visszatartson az élet és az öröm megélésétől. Szerintem bármi is legyen a dolgod, ez magától jön, ha megengeded.

Ezt az interjút az egyértelműség kedvéért szerkesztettük és tömörítettük.

Raquel Willis egy fekete queer transznemű aktivista és író, aki a marginalizált egyének, különösen a színes bőrű transznemű nők inspirálása és felemelése iránt elkötelezett. Emellett a kaliforniai oaklandi Transznemű Jogi Központ nemzeti szervezője.