Stephanie Byers meg akarja változtatni azt a módot, ahogyan a transzpolitikusokról beszélünk

Még azelőtt Stephanie Byers hivatalosan kinyilvánította szándékát, hogy idén indul a posztért, már volt egy támogatója: az édesanyja. Byers az éves Wichita Pride Parade igazgatótanácsának tagjaként önként vállalta a kabriót, amellyel Kansas kormányzóhadnagyát, Lynn Rogerst és feleségét a jubiláló felvonuláson szállította 2019 szeptemberében. Byers évek óta ismerte a házaspárt. Három gyereküket a zenekarban tanította a Wichita North High School Zenekari és Képzőművészeti Tanszékének tanszékvezetőjeként. Megemlítette, hogy fontolgatja az indulás lehetőségét, és hamarosan megtudta, hogy a demokrata Jim Ward, aki a Kansas House-ban a baloldali 86-os körzetet képviselte, nem tervezi újraválasztását.



Byers hivatalosan még egy hónapig nem dobta a ringbe a kalapját, de aznap az édesanyja már elkezdte a képviseletét. Anyám elkezdett járkálni, kulacsokat osztogatni a tömegnek, és azt mondta: „Szia, Steph anyja vagyok” – mondja. őket .

Bár Byers már korábban is kiemelkedő helyi személyiség volt, hiszen 2018-ban elnyerte az Év oktatója díjat a GLSEN országos és helyi szervezeti egységeitől, jelöltsége országszerte példátlan figyelmet keltett egy Kansas House versenyen. Megválasztása esetén ő lenne az állam első transznemű törvényhozója, és azon kevés transz emberek egyike, akik állami tisztséget töltenek be az Egyesült Államokban. A Victory Fund politikai akciócsoport szerint ott mindössze 26 transz választott tisztviselő jelenleg szolgál, és közülük négyen az állam törvényhozásában foglalnak helyet: Danica Roem Virginiában, Brianna Titone Coloradóban és Gerri Cannon és Lisa Bunker New Hampshire-ben.



De míg Byers azt állítja, hogy megérti jelöltségének újdonságát, elismeri, hogy a médiák számára nehéz lehet többnek tekinteni, mint a transz jelöltet. Ez tesz minket hírértékűvé – mondja. Különben csak az lenne, hogy a Demokrata indul a tisztségért”, de ugyanakkor fontos számomra, hogy megbizonyosodjak arról, hogy itt többről van szó, mint az általam képviselt LMBTQ-problémákról.



Byers egy 45 perces beszélgetésben reményét fejezi ki, hogy identitása teljességében látható lesz. A Native American Chickasaw Nation tagja, motorkerékpár-rajongó és Rush-rajongó is, és sokasága lazán megtekinthető a Zoomban: gitárkollekciója jól látható a háttérben.

A képen a következők lehetnek: Human Person Teacher Finger és Tömeg

Jaime Green Wichita Eagle

Kezdjük azzal a kérdéssel, amit minden interjúban feltesznek: Mi inspirált arra, hogy idén induljon a tisztségért?



Bárcsak lenne egy döntő pillanat, amikor leültem és azt mondtam: Ez az. Ezért indulok a tisztségért. Számomra ez egy kicsit bonyolultabb. 57 éves vagyok. Tanár voltam. Több mint 30 évig tanítottam állami iskolában, ebből 29 éven át itt volt Wichitában. Egy éve mentem nyugdíjba, 2019 júniusában. Oktatóként, különösen Kansasben, ez az az idő, amikor kormányzónk úgy döntött, hogy nagyszerű adókísérlet lehet minden LLC-nket 0%-os adóra csökkenteni, és megnézni, hogyan működne. A végeredmény az lett, hogy a finanszírozásunk odáig jutott, hogy közel kerültünk a csőd széléhez. A pedagógusok nyugdíjából vettünk ki pénzt a szükséges állami szolgáltatások kifizetésére, és néhány embernek ez nem volt elég. Azt akarták látni, hogy ez még tovább megy.

Akkoriban nem voltam politikailag motivált, azon kívül, hogy szavaztam, megszólaltam és időnként. Túlságosan el voltam foglalva azzal, hogy egy zenekari programot és egy zenekari programot irányítsak Kansas állam egyik legnagyobb állami középiskolájában. Az egész folyamat során azonban láttam, hogy mi lett a végeredmény: csökkentik az oktatás finanszírozását, és akkor a kerületünkön keresztül az a hír fog terjedni, hogy az összes igazgatónak csökkentenie kell a költségvetését egy bizonyos százalékkal. Tanszékvezető voltam. Ez azt jelentette, hogy voltak osztálytermeink, ahol a tankönyveket ragasztószalaggal tartották össze. Megpróbáltunk mindent megtenni, hogy meghosszabbítsuk a költségvetést, és hogy működjenek a dolgok, és ez hatással volt a gyerekekre. Hatással volt a szülőkre, hogy mikor jöttek be és nézték meg az épület állapotát.

A tanárok megélhetési költségei nem emelkedtek ezalatt az idő alatt, és közben a tej ára továbbra is nőtt, a kenyér ára és a rezsiköltségek továbbra is emelkedtek. Kezdett nagyon odafigyelni arra, hogy mi történik, amikor azok az emberek, akik egy oldalon számokat néznek, elfelejtik, mi történik a számok által érintett emberek emberiségével. Ez arra késztetett, hogy elgondolkodjak, hogy ha lehetőségem nyílik megszólalni, akkor talán az én hangom is hallható lesz. Mivel 20-30 éve vagyok zenekari igazgató, nagyon hangos a hangom, amikor akarom.

'Mivel 20-30 éve vagyok zenekari igazgató, a hangom nagyon hangos, amikor akarom.'

Volt olyan pillanat, amikor rájöttél, hogy itt az idő a futásra?



Ugyanebben az időkeretben tértem át hiteles énemre. 2014-ben úgy jöttem ki, hogy én legyek hiteles önmagam, és az igazgatóm jelölt a GLSEN Év Országos Pedagógusa címére. Megtiszteltek ezzel a nemzeti díjjal New Yorkban. Egy nagy gyűlésen kellett beszélnem a GLSEN-ért. Aztán miután tavaly nyugdíjba vonultam, GLSEN ismét felhívott, és azt mondta: Ez a határozat itt, a Legfelsőbb Bíróságon folyik, és szóbeli vitákat folytatnak. Hallottál már a Bostock ügy? Szeretnél eljönni és hangot adni ennek az ACLU gyűlésen?

Ott álltam októberben a Legfelsőbb Bíróság előtt, kint a járdán, és éppen ezekről a dolgokról beszéltem a tömegnek: arról, hogy Kansas egyike azon államoknak, ahol a megkülönböztetésmentességi rendelet nem tartalmazza a szexuális irányultságot vagy a nemi identitást. Arról beszéltem, mennyire fontos a diákoknak, hogy olyan tanáruk legyen, aki úgy néz ki, mint ők, akiről azt mondhatják, hogy az ember olyan, mint én, sikeresek voltak. A Legfelsőbb Bíróság épületével állok ki a hátam mögött, a park másik oldala pedig a Capitolium épületének kupolája. Arra gondoltam, talán tényleg tudok változtatni. Talán ez változást hoz.

A képen a következők lehetnek: Banner Human Person Crowd és David Batty

Stephanie Byers jóvoltából

Melyek voltak a kampánya előtt álló legnagyobb kihívások, különösen az első jelöltként való indulás egy olyan államban, ahol még soha nem volt nyíltan transz törvényhozó hivatalban?

A legtöbb ember számára az egyik legnagyobb küzdelme, amikor először indul kampányba, amikor elkezdi megvizsgálni, hogy valójában mennyi pénzbe kerül egy mai kampány lebonyolítása, és hogyan gyűjti össze ezt a pénzt. Kansas államban egyetlen adományozó esetén 500 dolláros limitre vagyunk korlátozva, így nincs nagy pénzzel aláírt csekk. Demokrataként általában nincs nagy pénzed. A következő problémád van: Hogyan kérsz pénzt, különösen, ha új jelölt vagy?

Arra számítottunk, hogy a transz-létem problémát jelenthet, ezért a kampánytanácsadóimmal arról beszélgettünk: vezetünk ezzel? Ezt csak utólag gondoljuk? Mert számomra az, hogy transz vagyok, csak még egy azonosítója annak, hogy ki vagyok, nem több, mint az, hogy indián vagyok, két fiam van, vagy hogy barna a szemem. De ha beírja Stephanie Byers Wichitát és a Google-ba, az első dolog, ami felbukkan, a Transznemű Tanár Nemzeti Díjat nyer. Szóval ez nem lesz olyan, amit félre fogunk vetni. Ez csak az, ami.

De a nagyobb probléma az, hogy néha az embereket megragadja az újdonság, hogy egy transz ember pályázik a tisztségre, és figyelmen kívül hagyják, hogy több mint három évtizede tanítok. Vagy ismerem azt az élményt, amikor a legidősebb fiam – amikor kilépett az egyetemről és dolgozni kezdett – túl sok pénzt keres ahhoz, hogy jogosult legyen az Affordable Care Act támogatására, de nincs elég pénze saját biztosítás megvásárlására. Szerencsére egy másik munkahelyre költözött, ahol meg tudja hozni ezeket a végeket, de még mindig van 150 000 másik kansasi, akinek ez most nincs meg, és ez a szám növekszik. Amikor elkezdtem futni, nem tudtuk, hogy világjárvány várható, és Wichitán december vége óta több mint 53 000 embert bocsátottak el vagy bocsátottak el.

„Arra számítottunk, hogy a transz-létem problémát jelenthet, ezért a kampánytanácsadóimmal a következőről beszélgettünk: „Ezzel vezetünk? Ezt csak utólagos gondolatnak tegyük?” Mert számomra az, hogy transz vagyok, csak még egy azonosítója annak, hogy ki vagyok, nem több, mint az a tény, hogy indián vagyok, két fiam van, vagy az, hogy a szemem. barnák.

Hogyan változtatta meg kampányát a COVID-19 világjárvány?

Az egyik dolog, amit tettem, amikor teljes lezárásban voltunk, járdakrétadarabokkal kisétáltam, kimentem a házam sarkaiba, kirajzoltam a kampánylogómat a járdára, és felírtam a webhelyemet. Ha valaki meglocsolta a pázsitját, vagy az eső elmosta, kimentem, és újra megcsináltam, de ennek volt hatása. Volt néhány ember, aki azt mondta: Hé, láttam ezt a dolgot a járdán. Beszélj nekem erről. Egy olyan versenyen, mint az enyém, ahol ez egy nyitott ülés, és az ellenfelem és én meglehetősen ismeretlen jelöltek vagyunk, valójában azon múlik, hogyan tudjuk kihozni a nevünket és az arcunkat, és felkelteni az emberek érdeklődését. Az embereknek általános elképzelésük van itt Kansasben arról, hogy mi a demokrata, és ez az, ami a republikánus, de ez most inkább a következő: Mit tehet a kerületünkért? Lehetőséget ad a beszélgetésekre.

Az utca átlagembereivel beszélgetve készen állnak a Medicaid bővítésére. Nem értik, hogy az állam miért nem tette ezt. Nem értik, miért küldtünk dollármilliárdokat a szövetségi kormánynak, amelyeket a Medicaid számára szántunk, de nem jöttünk vissza, mert nem vettük a fáradságot, hogy azt mondjuk: Igen, bővítsük ki. Nem kell túl messzire mennie Wichitán kívül, hogy olyan megyéket találjon, ahol már nincs kórház, ahol a kórház valószínűleg még mindig ott lett volna, ha a Medicaid terjeszkedik, de költségvetési problémák miatt be kellett zárniuk őket. Sok kisváros van Kansasben, ahol nincs gyógyszertár. Nincs orvosuk, nincs ápolójuk, nemhogy kórházuk. Tisztában vagyunk vele, hogy a Medicaid bővítése munkahelyeket teremt, különösen egy olyan helyen, ahol nagyon sok embert bocsátottak el. Becsléseink szerint 173 000 munkahely jönne létre, ha kibővítjük a Medicaidot, és ez mindenki számára előnyös.

„A legtöbb esetben előfordulhat, hogy 1000 megjegyzés fűződik egy rólam írt történethez, és 850 vagy 900 olyan rendkívül pozitív megjegyzés, amelyek egykori tanulóktól vagy egykori szülőktől származnak. Valaki mond valami negatívat, és azt fogja mondani: „De te nem ismered őt. Ismerem őt, ő az. A fogadtatás rendkívül pozitív volt.

Hogyan fogadtak téged, mint transzn nőt, aki indul a hivatalért Kansasban?

Time Magazine néhány évvel ezelőtt Laverne Cox képe volt a borítón, és a Transznemű Tipping Point felirat volt. Azt hiszem, közel álltak egymáshoz, mert én egy transz nő vagyok, aki a nagy, vörös Kansas-i hivatalért indul, és ez nem igazán került szóba. Még egy országos interjúban is, ahol a riporter megkérdezte ellenfelemet, mit gondolnak erről, a válasza az volt: Transzneműnek lenni nem lesz probléma. A kampányát a 86-os házkörzet lakosságát érintő problémákkal akarja folytatni. Elmentem: Nos, ez egy hihetetlenül megvilágosodott élmény. Talán eljutottunk odáig.

Amikor az emberek megtudták, hogy indulok a tisztségért, lassú hírnap volt, és hirtelen jött egy riporter, aki azt mondta: Istenem, most vettem észre, hogy indulsz. Jöhetek beszélni? 45 perccel később interjút készítettünk a nappalimban. Azon idők miatt, amelyekben élünk, amikor ugyanazok a hírügynökségek tették közzé történeteiket a közösségi médiában, a megjegyzések nem mindig voltak olyan kedvesek. A legtöbb esetben azonban előfordulhat, hogy 1000 megjegyzés fűződik egy rólam írt történethez, és 850 vagy 900 olyan rendkívül pozitív megjegyzés, amelyek egykori tanulóktól vagy egykori szülőktől származnak. Valaki mond valami negatívat, és azt fogják mondani: De te nem ismered őt. Ismerem őt, ő ilyen. A fogadtatás rendkívül pozitív volt.

Szerintem minél többen vagyunk odakint, annál inkább normalizálódik. Minél többen veszik észre, hogy amikor cselekvés közben látnak minket, akkor ez nem csak egy kérdésről szól. Arról van szó, hogy képviseljük azokat az embereket, akik abban a körzetben élnek, ahonnan megválasztottak minket. Számomra az a 20 000 ember, aki itt él a 86-os házkörzetben. Önt és minden oldalát képviselem, nem csak azokat, akiknek van egy levelük, amellyel azonosulnak.

Ezt a beszélgetést az egyértelműség kedvéért szerkesztettük és tömörítettük.