Rosemary Ketchum készen áll a hullámverésre Nyugat-Virginia első transz-tisztviselőjeként

Amikor Rosemary Ketchum indult a városi tanácsi választáson a nyugat-virginiai Wheeling kisvárosban, tudta, hogy esélye van a az első nyíltan transznemű választott tisztviselő az államban. A régi közösségszervező azonban nem sokat foglalkozott jelöltségének ezen aspektusával.



Többet futottam kátyúkon és kóbor macskákon, mint hogy precedenst teremtsek – mesélte Ketchum őket.

És így nyert. Ezen a kedden Ketchum három másik jelöltet előzött meg, 2%-os különbséggel megelőzve legközelebbi versenytársát, és megszerezte a képviselői helyét. Ketchum problémái – például a hajléktalanság, az infrastruktúra és a kormányzati bizalom – továbbra is a legfontosabb prioritásai maradnak, de a nemzeti piacok, mint pl. CNN kiemeli történelmi győzelmét, a leendő tanácsosnő reméli, hogy története segíthet kijavítani a hegyvidéki állammal kapcsolatos külső félreértéseket, és felhívja a figyelmet az LMBTQ+ közösségére.



Látok bejegyzéseket a CNN-n a versenyről, és [a kommentelők] ilyenek: „Nem hiszem el, hogy ez ilyen állapotban megtörténhet” – mondta Ketchum. De az én szememben úgy gondolom: 'Igen, ennek teljesen van értelme.'



Számomra – tette hozzá Ketchum – ez: „Miért nem tudott ez történt Nyugat-Virginiában?’ És megtörtént!

Ketchum Ohióban született munkásosztálybeli szülők gyermekeként, és a középiskolában Wheelingbe költözött, miután egy háztűz miatt családja rövid hajléktalanságon ment keresztül. A diploma megszerzése után nemcsak otthonává tette Wheelinget, hanem annak jobbá tételére is elkötelezte magát, és olyan szervezeteknek dolgozott, mint a Wheeling Human Rights Commission, a National Alliance on Mental Illness of Greater Wheeling és a Nyugat-Virginiai Amerikai Polgári Jogi Unió.

Bár 10 évet töltöttem a szervezéssel, barátságok és szervezésekkel, nem volt ilyen „itt születtem, itt nőttem fel, itt van a gyerekem” – mondta Ketchum.



A leghosszabb ideig azt hittem, hogy egy életre közösségszervező szeretnék lenni – mondta Ketchum. Ez a kedvenc munkám. De valahányszor akadályba ütköztem, általában egy választott tisztségviselő volt az akadály.

Ezért Ketchum úgy döntött, hogy az akadály eltávolításának leghatékonyabb módja, ha maga választott tisztségviselő lesz: jobb leváltani őket, mint meggyőzni.

Kívülről nézve úgy tűnhet, hogy egy transznemű nőnek nehéz dolga lenne választást nyerni Nyugat-Virginiában. Az állam nem rendelkezik hivatalos állami szintű LMBTQ+ védelemmel a megkülönböztetésmentességre vonatkozóan, és a törvényhozás 2015 óta republikánus irányítás alatt áll, 2018 óta pedig a GOP kormányzója – akit Ketchum de facto Trumpnak nevez. nem sikerült tisztázni a törvényhozás és az Emberi Jogi Kampány azt mondja, hogy az állam a kiemelt prioritás az alapvető egyenlőség elérése érdekében.

Az LMBTQ+ szószólói azonban az államban jelentős előrehaladást értek el helyi szinten, korlátozott erőforrásokat használva a szexuális irányultságon és nemi identitáson alapuló diszkriminációt tiltó rendeletek elfogadására. Szerint a Mozgásfejlesztési Projekt , 13 nyugat-virginiai városban – köztük Wheelingben, ahol Ketchum nyert – most ilyen védelmek vannak. Ez magában foglalja az ország legkisebb városát, amely elfogadta az LMBTQ+ megkülönböztetésmentességi rendeletet: Thurmond, öt fős lakossággal , Wheeling 26 771-hez képest.

Ezek a kis léptékű sikerek nem véletlenek, ahogy Ketchum is tudja az államszerte szerzett szervezési tapasztalataiból.



Azt hiszem, minél inkább helyire megyünk, annál inkább aktivizálódik az emberiségünk, és ennek van értelme [mert] szemtől szembe, személyes kapcsolatban állunk – mondta Ketchum, aki azt mondja, hogy számtalan emberrel találkozott már. Nyugat-Virginiabeliek, akik később elmondják, hogy én vagyok az első transz ember, akivel valaha találkoztak. Ketchum tette hozzá, hogy az ilyen interakciókban fellépő kezdeti kényelmetlenség vagy esetlenség gyakran inkább az ismeretlenség következménye, mint az előítélet.

Miután leállt az őrségük, és összebarátkoztunk, azt mondták nekem: „Nem tudtam, hogyan kellene viselkednem, vagy mit kellene mondanom körülötted” – mondta nevetve. És azt mondanám: Ó, istenem! nem vagyok szörnyeteg! Csak légy normális!'

Fairness West Virginia , az állam LMBTQ+ jogokkal foglalkozó szervezete és e helyi rendeletek mozgatórugója, úgy látja, hogy Ketchum történelmi győzelme fordulópont lehet a transznemű nyugat-virginiai lakosok számára egy különösen döntő pillanatban.

A külső emberek nehezen hiszik el, hogy változás van folyamatban, hogy Nyugat-Virginia egyre befogadóbb hellyé válik – mondta Andrew Schneider, a Fairness West Virginia ügyvezető igazgatója.

Túl sok transznemű nyugat-virginiai hagyta el államunkat – mondta Andrew Schneider, a Fairness West Virginia ügyvezető igazgatója. őket . Vagy az árnyékba költöznek, mert ellenséges környezetnek tekintenek – vagy olyan környezetet, amely nem alkalmas arra, hogy teljes potenciáljukat és boldogságukat kiaknázhassák –, vagy ugyanezen okból hagyják el Nyugat-Virginiát olyan helyekre, amelyek véleményük szerint vendégszeretőbb lesz.

Vannak adatok, amelyek alátámasztják Schneider azon érzését, hogy sok transznemű felnőtt számára nehéz Nyugat-Virginiában maradni. A UCLA Williams Institute által végzett 2017-es tanulmány szerint Nyugat-Virginia valójában a legmagasabb százalékban vannak transznemű fiatalok az országban, a tinédzserek több mint egy százaléka vallja magát transzneműnek, szemben az országos 0,7 százalékkal. És mégis az állam nincs hasonlóan magas százaléka transz felnőttek száma: A Williams Institute szerint itt a 42. legalacsonyabb a transz felnőttek aránya az országban.

A Fairness West Virginia reméli, hogy csökkenti ezt az egyenlőtlenséget. Schneider büszke arra, hogy a kis nonprofit szervezet, amelyet szinte teljes egészében államilag finanszíroznak, segített legyőzni az LMBTQ+-ellenes törvényjavaslatokat. 2015 és 2016 , és sikeresen lobbizott hogy a transzneműek könnyebben módosíthassák jogosítványuk nemi jelzőit, miközben a helyi LMBTQ+ diszkriminációmentességi rendeleteket egyenletesen fogadják el. A COVID-19 karantén ideje alatt a Fairness West Virginia transznemű munkatársa több száz egészségügyi szakemberrel tartott Zoom-tréningeket az államban, hogy segítsen nekik megtanulni, hogyan nyújtsanak transznemű egészségügyi ellátást.

Schneider úgy véli, hogy ennek a munkának köszönhetően Nyugat-Virginia fokozatosan jobb hellyé válik a transznemű nyugat-virginiai lakosok számára, de tudja, hogy egy olyan szimbolikus győzelem, mint a Ketchumé, lövés lehet a marginalizált lakosság számára.

A transznemű fiataloknak immár példaképük van, valaki, aki képviseli őket a kormányban – és én úgy gondolom, hogy a kormánynak közösségünk teljes sokszínűségét kell képviselnie” – mondta Schneider.

Szerintem logikus, hogy az emberek megválasztsák Rosemaryt, mert nemcsak olyan könyörületes ember, aki nagyszerű közszolgává válik, hanem olyan is lesz, akire azok a gyerekek felnézhetnek. őket . A transznemű fiataloknak immár példaképük van, valaki, aki képviseli őket a kormányban – és én úgy gondolom, hogy a kormánynak közösségünk teljes sokszínűségét kell képviselnie.

Úgy tűnik, hogy Ketchum győzelme reményt ad arra, hogy a transznemű fiatalok többet tehetnek, mint Nyugat-Virginiában maradni; ők is segíthetnek vezetni. Az új tanácstag kezdetben attól tartott, hogy nemi identitása problémát jelenthet a kampányában, de ez a félelem nem vált valóra.

Különösen aggaszt, hogy ez itt helyben probléma – mondta Ketchum. szerintem nem volt. Lehet, hogy volt, és nem voltam tudatában.

Valójában annak ellenére, hogy közel 10 évig Wheelingben élt és dolgozott – befejezte a középiskolát és ott végzett az egyetemen –, Ketchum végül jobban aggódott amiatt, hogy a választók elfogadják őt nyugat-virginiaiként, mint amiatt, hogy LMBTQ+ identitása hatással van a választásokra.

Mivel nem itt nőttem fel, mert nem jártam mindenkivel középiskolába, [és] mert a családomnak nincs itt neve, ez akadály az USA kisvárosában – mondta. őket . Bár 10 évet töltöttem a szervezéssel, barátkozásokkal és szervezkedéssel, nem volt bennem az „itt született, itt nőtt fel, itt van a gyerekem” fajta.

Ez volt az az akadály, amelyet valóban le kellett küzdenem, és még a választás éjszakáján is azt hittem, valószínűleg ez az. Ha veszítek, az azért van, mert nem próbáltam elég keményen bekerülni a közösségbe” – tette hozzá. Ez volt a legnagyobb félelmem.

Most, hogy Ketchum bebizonyította, hogy a transznemű nyugat-virginiai nyerhet, még több jelölt is felbukkanhat a nyomában. Országos viszonylatban már korábban is láthattuk ezt a hatást. Utána Danica Roem ő lett az első nyíltan transznemű személy, akit 2017-ben állami törvényhozásba választottak, három transznemű nő nagy horderejű versenyeken demokrata előválasztásokat nyert a következő év. A Victory Fund szerint, amely az LMBTQ+ emberek megválasztásán dolgozik – és amely támogatta a Ketchumot – jelenleg 27 transznemű tisztviselőt választottak az országban , összehasonlítva csak hat Roem győzelme előtt,

Politikai értelemben ijesztő jelenleg Nyugat-Virginiában tartózkodni, de úgy gondolom, hogy az országban mindenhol nálunk van a legtermékenyebb talaj a változáshoz – mondta Ketchum.

Jack Carbasho, a társaság elnöke és alapítója Ohio Valley Pride , amely a Wheelinget szolgálja, reméli, hogy Ketchum győzelme energizálhatja az LMBTQ+ közösséget. Ez egy fantasztikus dolog, mert segít Wheeling városának az állammal együtt előremozdítani, mondta.

Carbasho 2017-ben találkozott Ketchummal, ugyanabban az évben, amikor megalapította az Ohio Valley Pride-ot és megszervezte első Pride fesztiválját. Megdöbbentette, hogy Ketchum milyen boldog, és milyen gyorsan vált a város szerelmévé. Három évvel később az Ohio Valley Pride továbbra is megtartja éves fesztiválját, de még mindig nehezen találja meg a lábát.

Hiányoznak az erőforrások és az információ ezen a területen – mondta őket. Azelőtt volt néhány meleg bárunk, most már nincs. Egy órát kell mennie Pittsburgh-be. Ezen a területen nincs semmi. Elindítottuk [Ohio Valley Pride-ot], és mi vagyunk itt az egyetlenek.

Carbasho bizakodó a nyár közeledtével, ami nagyrészt Ketchum győzelmének köszönhető. Most kezd élénkülni, és úgy gondolom, hogy Rosemary győzelme segít felfrissíteni a város helyzetét – mondta.

Országos szinten Schneider reméli, hogy Ketchum győzelme segít a kívülállóknak átértékelni a Nyugat-Virginiával kapcsolatos előítéleteiket. Szervezete szinte kizárólag államon belül gyűjt adományokat, mert a külső emberek nehezen hiszik el, hogy változás van folyamatban, hogy Nyugat-Virginia egyre befogadóbb hellyé válik.

Sajnálatos, hogy az ezen az államon kívüli emberek ilyen negatívan érzékelik gyönyörű állapotunkat és az itt rejlő lehetőségeket – tette hozzá. El tudja képzelni, mennyivel könnyebb lenne, ha nemzeti támogatást kapnánk a létszámbővítéshez és a munkánk bővítéséhez? Ehelyett magunknak kell tennünk, hogy bebizonyítsuk.

De míg Ketchum győzelme felpörgeti Nyugat-Virginia LMBTQ+ közösségét, ő alig várja, hogy munkába álljon, miután júliusban elfoglalta helyét. Legfőbb prioritása: a kormányba vetett bizalom helyreállítása, amely szerinte az egész államban megtört.

Most, hogy megnyerte, Ketchum továbbra is szeretné bizonyítani, hogy mi lehetséges.

Politikai értelemben ijesztő jelenleg Nyugat-Virginiában tartózkodni, de úgy gondolom, hogy az országban mindenhol nálunk van a legtermékenyebb talaj a változáshoz.


További nagyszerű történetek innen őket.