Rina Sawayama nagy érzései

Az új albumán Fogd a Lányt , az énekes-dalszerző terápiával árasztja el a popot, magához öleli belső gyermekét, és törékeny örömet keres.
  Rina Sawayama STEWART VOLLAND

Amikor Rina Sawayama idén augusztusban visszatért szülőhazájába, Japánba, ahol három év után először járt, zselés tollakat és snack-kekszet keresett. Az pop sztár ott volt, hogy egy mérföldkövet jelöljön meg bemutatkozó fellépésével a szigetországban, de azon kapta magát, hogy azokra a nyarakra és télekre gondolt, amelyeket gyermekként Japánban töltött, miután családja ötéves korában Londonba költözött. Így hát a több városra kiterjedő Summer Sonic Festival játékának állomásai között feldúlt egy írószer boltot, hogy felhalmozza azokat az apróságokat, amelyekkel fiatalabb önmagát gyönyörködtette.



„Most megvehetem az összes tollat” – emlékszik vissza diadalmasan néhány héttel később, amikor a Dirty Hit kiadójának londoni irodájából telefonált velem. Noha egyszerűnek tűnik, a színes íróeszközökből fakadó boldogság visszaszerzése úgy tűnik, hogy Sawayama az egyik módja annak, hogy újra kapcsolatba kerüljön „belső gyermekével”, egy pszichológiai koncepcióval, amelyet új albumán tár fel. Fogd a Lányt A projekt, amely a 2000-es évek fényes akusztikus popjától (gondoljunk csak Avril Lavigne-ra és Kelly Clarksonra) a lázas brit garázs- és klubütemek felé fordult, a jelenleg 32 éves énekes-dalszerzőnek szembe kellett néznie azzal az önmegtagadással, hogy abból adódott, hogy „határok nélkül nőttem fel”, és így „eltorzult képet kaptunk a valóságról”.

Tisztázza, hogy az a tapasztalata, hogy „nem hisz a saját igazságában”, japán brit bevándorló identitásához kötődik, aki egyszerre nő és queer. „Az ötlet, hogy hol kezdjem, és hol kezdik [mások], csak mostanában tanultam meg igazán” – elmélkedik Sawayama. „Azt hiszem, amikor egész életedben azzal töltöd, hogy boldoggá teszel másokat, legyen szó a szüleidről vagy az iskoláról, vagy a társadalmi felfogásról, hogy mi a jó [...], akkor valóban elfelejted, hogy mit szeretnél csinálni. Mi tesz boldoggá? Mik az értékeid? Szerintem ez a rekord összességében arról szól, hogy megtudjuk, mik ezek a határok.”



Felső, nadrág, nyakkendő: a Lidow Archive segítségével kitölti a papát
Fülbevaló: Shine Like Me
Csizma: Paris Texas
Szemüveg: Annakiki

Sawayama azon képessége, hogy az ehhez hasonló memoiristikus meglátásokat fülbemászó himnuszokká alakítsa, része annak, ami miatt modern popikonná vált. Ügyes társadalompolitikai kommentárja csak árnyalja amúgy is sürgető munkáját. Politológiát és szociológiát tanult Cambridge-ben, majd kitört 2020-ban megjelent saját albumával, egy kalandos projekttel, amely a kapitalizmus, a kelet-ázsiai fetisizmus, a furcsa identitás és a családi származás témáit dolgozta fel. Sawayamát okos kísérletezőként bizonyítja, a debütálás egybeolvadt Y2K pop a nu-metalra és a New Jack Swingre. Ez azonnal meghozta számára azt a láthatóságot és elismerést, amiért a legkorábbi kislemezeinek 2013-as kiadása óta dolgozott. De ahogy a csillaga emelkedett, a járvány arra kényszerítette, hogy bent maradjon, és elhalassza a turnéját. Sawayama .



Ez az elszigetelt időszak az önreflexióé lett: Sawayama egy új típusú terápiába kezdett, amely bevezette a belső gyermeke „újranevelésének” fogalmába, és az intenzív foglalkozások között gyorsan megírta azokat a dalokat, amelyekből Fogd a Lányt .

Míg a megdöbbentően bensőséges album megörökíti belső zavarodottságát, Sawayama a zűrzavar közepette is keresi a varázslatot, például a „Catch Me in the Air” című dalban, amely édesanyjával való kapcsolatának ragyogó ünnepe, amelyben azt énekli, hogy „[megmentették] egymást minden módon.' Teret ad a dús örömnek a „This Hell” című country-pop számon, amely arról szól, hogy együtt táncolj az összes furcsa barátoddal, akik „örökkévalóságra vannak ítélve”.

Az album elkészítése közben Sawayama aggódott, hogy a közönség nem fogja megérteni azokat a témákat, amelyeket dalaiban feszeget. „Annyira ezzel a lemezzel kapcsolatban, hogy „meg fogja érteni valaki, amiről beszélek?” – mondja nekem. „De megpróbáltam ezt úgy csinálni, hogy a lehető legkönnyebben érthetővé tegyem a horgot, hogy továbbra is jó popdal legyen. A specifikusságot [tapasztalataim szerint] kissé csökkenti az a tény, hogy a horgok univerzálisak.”



Aztán kifejti a szándékát Fogd a Lányt : 'Megpróbálom beszivárogtatni a terápiát a popzenébe.'


A 2020-as debütálása óta eltelt két év alatt Sawayama legjobb barátja lett Elton John , együttműködött Charli XCX-szel, végigsétált a Balmain kifutóján a párizsi divathéten, és szerepet kapott a következő John Wick film miután Chad Stahelski rendező észrevette, hogy szeret karaktereket játszani a zenei videóiban. Kifogástalanul összeállított videokoncepciói valóban megmutatták alakváltó képességeit, és mindenkit megtestesített. részeg üzletember a headbanging szellem a tehénlány egy háromoldalú pánszexuális házasságban . Sawayama ritka popdívaként bukkant fel, aki képes egyesíteni a személyes, politikai és fantasztikus dolgokat egyben.

De ami Sawayama számára művészeti formává vált, az menekülésnek indult. A pop a „beilleszkedés módja” volt – meséli nekem, amikor elkezdett katolikus iskolába járni Londonban, amikor még nem tudott teljesen folyékonyan angolul. „Ha új vagy ebben az iskolában vagy bármi másban, az valóban összekapcsolhatja a többi diákkal.” Emlékszik, hogy osztálytársaival együtt alapította a Destiny's Child típusú lánybandákat, és olyan dívákat bálványozott, mint Britney Spears, Gwen Stefani és Lady Gaga , akik most mindannyian tájékoztatják a munkáját. „Még mindig ugyanazt az izgalmat érzem, amikor olyan dalokat hallgatok, amelyek akkoriban inspiráltak.”

Teljes megjelenés, Fülbevaló: Terület
Kalap: Diomadis LA
Cipők: Vivienne Westwood a Lidow Archive-on keresztül
Gyűrűk: Lillian Shalom, Leo Mathild
Teljes megjelenés, Fülbevaló: Terület
Kalap: Diomadis LA
Cipők: Vivienne Westwood a Lidow Archive-on keresztül
Gyűrűk: Lillian Shalom, Leo Mathild

Az első popművész, Sawayama, aki visszaemlékezik a televíziós követésére, Hikaru Utada, a japán-amerikai szupersztár volt, aki műfaj nélküli, határokat feszegető zenét készített japán és angol nyelven is, mielőtt az iparág tudta volna, hogyan kell multikulturális művészeket piacra dobni. (Utada 1999-es rekordja Első szerelem a mai napig a legkelendőbb album Japánban.) Hatásuk nyomon követhető abban, ahogy Sawayama félelem nélkül szintetizálja a hatásokat mind az otthonából, mind pedig Japánból, és arra törekszik, hogy önmagát átölelje. „Nem próbálok menő lenni egy [írási] munkamenetben. Nagyon-nagyon visszafogott utalásokat fogok elővenni, amelyeket az emberek nem tartanak menőnek” – mondja. „De néha az ötletelés és a különböző műfajok összekeverése nagyon klassz eredményeket hozhat. Ezt a játékosságot igyekszem nagyon tisztán tartani a produkcióval.”



Crystalline, Sawayama kreatív igazgatója a művészt „a legintelligensebb, legeklektikusabb és legkitartóbb embernek, akit valaha láttam”. A koreai-amerikai kreatív és zenész, Crystalline úgy emlékszik, hogy „padlóba került”, miután először megnézte Sawyama futurisztikus filmjét. „Kiber Stockholm szindróma” 2017-ben készült videó. „Számomra csodálatos volt látni egy ázsiai lányt, aki ezt csinálja, igazi pop értelemben, Nyugaton” – mondják. „Olyan sok kultúra és időszak, valamint zenei és tudományos referenciák keresztmetszete. Vele dolgozni annyit jelent, mint állandóan meglepődni azon, hogy mivel fog kombinálni valami újat.”

Miután tavaly Sawayamával kezdett dolgozni, Crystalline-t hamar lenyűgözte az a figyelem és törődés, amelyet a művész nagyon sokszínű, nagyrészt furcsa csapatára fordít. „Ebben az iparágban sok ember minden más szerepet magától értetődőnek vesz, és ő olyan ember, aki minden olyan személybe fektet, akivel dolgozik, időt szakít rá, hogy megismerje és törődjön velük – mert ő is megtette.” mondják Sawayamáról. „A műkörmös munkából az Apple Store-ban dolgozott, hogy finanszírozza zenei karrierjét.”

Ez a munkamorál soha nem hagyta el Sawayamát, aki ma már jóhiszemű popsztár. A promóciós ciklus sűrűjében akár napi 20 interjút is meg kell adnia, ami akár öt fotózást is magában foglal, mondja. Amikor turnén van, minden show-ban felír magának egy célt a setlistje mellé nagy betűkkel – általában technikai megjegyzésekkel, mint például a „push abs on high notes”. Amikor énekedzője, Maria Rivington azt javasolja, hogy ütögessék le a dallamait, hogy élőben is könnyebben kezelhető legyen, nem hajlandó.



Felső, szoknya: Christopher John Rogers
Öv: Jean Paul Gaultier a Pechuga Vintage-en keresztül
Fülbevaló: Lillian Shalom
Kesztyű: Vex Latex
Cipők: Marc Jacobs a Lidow Archive-on keresztül

Aztán ott van a nyilvánosság szeme. „A poplányokra nehezedő nyomás az, hogy még ha nincs is olyan jó napod, még akkor is, ha nagyon jet-laged vagy az IBS-ed megőrül vagy bármi, akkor is nagyon dögösnek kell kinézned. Folyamatosan meleg” – mondja. 'És mindent, amit mond, kinyomtatják és felteszik a Twitterre.'

De Sawayama azt is élvezi, hogy ebben a közösségi média korszakban a popsztárok közvetlenebbül tudnak kommunikálni közönségükkel, és megtörik az egyénre szabott tökéletesség „fantáziáját”. „Úgy gondolom, hogy az emberek nagyon jól érzik magukat, és tudatában vannak annak, hogy minden popsztár a saját vállalkozását vezeti” – elmélkedik. „Annak ellenére, hogy tudom, Britney nagyon sokat foglalkozott a dalszerzésével és egyebekkel, akkoriban minden füst és tükör volt. Azt hiszem, az emberek most azt értékelik, hogy [a rajongók] részei a zenei folyamatnak. És határozottan látni olyan művészeket, mint például Charli [XCX], akik azt csinálnak, amit csak akarnak, és nagyon jók benne. Szerintem ez egy sokkal elfogadottabb narratíva.”

Sawayama platformját arra is használja, hogy a marginalizáltak érdekét képviselje. Után Sawayama állandó tartózkodási vízuma és teljes brit állampolgársága miatt alkalmatlannak ítélték a BRIT-re és a Mercury-díjra. elmondja a véleményét arról, hogy a döntés „szívszorító” és „egyéb”, tekintettel arra, hogy több mint 25 éve élt az Egyesült Királyságban. Miután az olyan rajongók és fényesek, mint Elton John, visszhangozták és felerősítették ezt a kritikát, az intézmények megváltoztatták politikájukat.

Még akkor is, ha személyes tapasztalataira támaszkodik a változás előmozdítása érdekében, Sawayama szilárd határokat tart az életében megosztott dolgok körül. „Nem a hírnévre törekszem” – mondja. „Nem akarok semmi olyat csinálni, ami fölösleges figyelmet kelt. Szeretném népszerűsíteni a zenémet, interjúkat készíteni, látni a rajongóimat, de semmi mást nem akarok leleplezni, ha ennek van értelme.”


2019-ben Sawayama találkozhatott hősével, Utada-val, aki eljött az egyik londoni bemutatójára. Charli XCX . „Igyekszem nem túl sokat fangirlozni, de úgy voltam vele, hogy „Igen, te vagy az oka annak, hogy zenéltem” – sóhajt. De a körös pillanathoz némi furcsaság is társult: az 1996 óta zenét kiadó Utadat a helyszínen kívül összetévesztették Sawayamával. „Tudom, hogy ez annyira gusztustalan. Annyira megrázó – mondja most Sawayama. „Igen, mindketten ezen hülyültünk. Csak azt mondtuk: „Ó, az isten szerelmére. Ez annyira kínos.'

Teljes megjelenés: Marshall Columbia
Csizma: Paris Texas

Ezek a fajta hétköznapi, de embertelen események azok, amelyek az írást táplálták Fogd a Lányt nyitódala, a „Minor Feelings”, amely a 2020-as Cathy Park Hong azonos nevű esszégyűjtemény alapján készült. A szintipop dalban Sawayama arról énekel, hogy egy életen át úgy tett, mintha nem érzi magát „kihagyottnak”, mielőtt végre elérte a kitörési pontot. „[A könyv] arról szól, hogy sok ázsiai nő minimalizálja az érzéseit, mivel bizonyos módon bánnak velük a nyugati világban” – magyarázza. „A kisebb érzések nem jelentős események. Gyakran a napi mikroagressziók azok, amelyek annyira kimerítőek lehetnek, és belsővé tehetnek.”

Csak az első néhány sorában Fogd a Lányt , Sawayama lebontja a határokat egyéni tapasztalata és a fokozódó érzelmek között ázsiaiak elleni támadások Mind az Egyesült Államokban, mind az Egyesült Királyságban a dal a disszociáció érzésével kezdődik ('Hogyan érezzem magam / Amikor azt mondod nekem, hogy az életemben semmi sem valós'), mielőtt megemlítené azokat az ellenzőket, akik 'egy műanyag pajzs mögé bújnak'. Ez utóbbi sor egy COVID-19-beteg híréből ered a kezelés megtagadása egészségügyi szolgáltatótól, mert ázsiaiak voltak. „A COVID idején ez komoly incidensekké fajult” – emlékszik vissza. 'Az emberek ezek mögött a műanyag pajzsok mögött állnak, de még mindig gyűlöletet kiabálnak.'

De hűen Sawayama terápiás küldetéséhez, szükségesnek érzi, hogy feltárja ezt a fájdalmat, hogy gyógyulást találjon a másik oldalon. Végül is annak elismerése, hogy elveszítetted önmagad egy részét, hogy egyszer megtagadtak tőled bizonyos típusú szeretetet és összetartozást, az az első lépés ahhoz, hogy végre visszakapd ezeket az érzéseket.

Ruha, csizma, táska: Diesel
Napszemüveg: Dior a Lidow Archive-on keresztül
Fülbevaló: olvasztott burgonya
Karkötő, gyűrűk: betűkkel
Ruha, csizma, táska: Diesel
Napszemüveg: Dior a Lidow Archive-on keresztül
Fülbevaló: olvasztott burgonya
Karkötő, gyűrűk: betűkkel

A „Phantom” című rock-pop balladában, amely illatos zselés tollak és matricák emlékeit árasztja, megígéri, hogy magához öleli a sebesült gyereket, aki egykor volt. „Belső gyermek, gyere vissza hozzám / el akarom mondani, hogy sajnálom” – énekli, hangja körül duzzadt húrokkal, miközben a teljességhez hasonlóhoz közelít.

Míg az album nagy része azt találja, hogy közvetlenül önmagának ír, Sawayama egy bocsánatkérő szülő perspektíváját veszi fel az erőteljes „Send My Love to John” című filmben, amely egy furcsa barát történetén alapul, aki küzdött, hogy elfogadja homofób családjukat. . Egy nap ennek a barátjának az anyja végül elismerte a párjukat, miközben letette a telefont: „Nos, küldd el a szerelmemet Johnnak.”

Ettől a történettől inspirálva Sawayama „egy kicsit empatikusabb képet akart nyújtani” a szülőkről, különösen azokról a bevándorlókról, akik „megpróbáltak asszimilálódni, belenyugodni ebbe az amerikai álomba, és annyi mindent kívánnak gyermeküknek, ami soha nem sikerült”. A country-hangulatú dalban ezt énekli: „Sajnálom azokat a dolgokat, amiket tettem / Egy félrevezetett szerelem egyetlen fiamnak / Mindketten el kellett hagynunk anyáinkat, hogy megszerezzük azt, amit akarunk.”

„Remélem, ez a dal sok embert fel tud szabadítani, olyan emberek tekintetében, akik soha nem sajnálták őket, vagy akik soha nem látják őket olyan gyönyörű emberként, amilyenek” – mondja. „Azt hiszem, sokan vannak, akik ezt magukkal hordják, [úgy érzik], hogy szégyent vagy szégyent jelentenek mások számára. Szerintem ezek az emberek megérdemelnek egy bocsánatot.”

Hallgatva, ahogy kimondja ezeket a szavakat, egy pillanatra megfulladok, és azokra a hallgatókra gondolok, akik némi lezárást kaphatnak ettől a kis szerepjátéktól, amelyet a popzene fantasztikus birodalma tesz lehetővé. „Emot kapok” – mondom neki, mielőtt megpróbálok egy másik témára kanyarodni.

– Engedd el – sürgeti Sawayama, hangjában nyoma sincs habozásnak.

Fotós: James Bee
Fotóasszisztens: Di-Chen Chen
Digital Tech: Stewart Volland
Stylist: Katie Qian
Stylist asszisztens: Kiona Vickroy
Fodrász: Preston Wada
Sminkes: Tami El Sombati
Manikűrös: SreyNin Peng
Prop Stylist: Andre Shahjanian
Kellékes asszisztens: Luke Stiles
Termelés: Hyperion LA