Készen áll vagy sem, Michael Twitty megváltoztatja az élelmiszer-médiát

én egy nagy fickó vagyok. Ez az enyém, a fekete macim is az enyém – vallja be Michael W. Twitty nekem olyan büszkén, amelyet összetéveszthetetlenül fájdalom szab meg. De úgy tűnik, ha nagydarab, fekete és férfi, és nincs foci a kezedben, hanem egy könyv van a kezedben, akkor semmit sem érsz.



A 41 éves Twitty egy rendkívül egyedi férfi, akiről – semmi árnyék, csak tea – valószínűleg még soha nem hallott. Több szempontból is szokatlan és metsző: fekete, zsidó, meleg, nagydarab és mackó, emellett független tudós, aki az elmúlt hat évet írással töltötte. A főzési gén , amely tavaly augusztusban jelent meg az Amistad Pressen, amely azt kutatja, hogy az élelmiszer hogyan határoz meg, tájékoztat és oktat minket arról, hogy kik vagyunk és hogyan jutottunk el idáig. Ez egy személyes küldetés, hogy dokumentálja az élelmiszer-történet és a családtörténet kapcsolatát Afrikától Amerikáig, a rabszolgaságtól a szabadságig – olvasható a honlapján.

Nem meglepő tehát, hogy Twitty egészen másként nézett ki és hangzott, mint a korábbi nyertesek, amikor idén áprilisban őt és könyvét az élelmiszer-média világ legmagasabb kitüntetésével – a James Beard Foundation Book Awards díjával – tüntették ki. Kétszer.



Győzelme pedig nemcsak monumentális, hanem történelmi is volt: Twitty lett az első fekete író, aki elnyerte az alapítvány Év Könyve díját, és csak a második író, aki úgy nyerte el a díjat, hogy egy könyvet nem írt tényleges szakácskönyvet.



A főzési gén egy trilógia első része; a második könyv a fekete zsidó kultúrájára és hitére összpontosít, a harmadik pedig identitásának meleg elemeit tárja fel, a viseletről és a feketeségről beszélve. Ez a könyv nem tipikus, de nem ezt akartam csinálni – mondja Twitty. Azt a könyvet akartam megírni, amit soha nem láttam... az emberek azt hiszik, hogy minden fekete narratívát elmeséltek, pedig nem, azok sajnálatos módon elégtelenek. Még a felületet sem karcoltuk meg.

Twitty kulináris történész – egy olyan szakma, amely azt vizsgálja, hogyan készítettük el, dolgoztuk fel és adtuk át történelmünket egy közös dologban: az ételben. És ez egy olyan munka, amelyről a legtöbb ember nem is tudja, hogy létezik.

A konyhatörténész éppen olyan, amilyennek hangzik; ez valaki, aki egy nép történelmét, narratíváját, receptjeit, konyháját tanulmányozza – magyarázza Twitty. Valójában olyan emberekről van szó, akikben mély a szeretet és a szenvedély, akik ugyanazokat a tudományosság és képviseleti szabályokat akarják követni, mint az akadémikusok.



A kulináris történelemben nincs PhD (vagy semmilyen képzési program), és Twitty lesz az első, aki elmondja. A formális, akkreditált oktatáshoz azonban nem mindig szükséges egy adott terület mélyreható ismerete, megbecsülése és megértése.

Ha már a szántókról beszélünk, Twitty sok napot töltött szántóföldek vagy kis kertek gondozásával, miközben a virginiai Colonial Williamsburgban élt a város első forradalmi tudósaként. Ott a fahéjas töktől az okrán, görögdinnyéig és földimogyoróig mindent termeszt, annak a nagyobb küldetésének részeként, hogy tanulmányozza és tanítson másokat annak az életmódnak a változatáról, amelyet ősei több mint másfél évszázaddal ezelőtt éltek. Az ételt tartalmazza.

Bár az, amit ősei ettek, az élete nagy részét képezi, Twitty szerint a mérete akadályt jelentett abban, hogy munkájára – a kereszteződéses identitásának minden más útja mellett – a mainstream figyelem irányuljon.

Nem érzem magam láthatónak, mert nagydarab srác vagyok – mondja, miközben a történelmi Szakáll-díjjal kapcsolatos híradásairól beszél. A díjakat követő egyes cikkek és címek vagy minimálisra csökkentették teljesítményének természetét, vagy más nyerteseket emeltek ki, akik történetesen fotogénebbek. aggodalmának adott hangot a Twitteren .



Arra próbálok rávilágítani, hogy ha egy cisznemű, heteroszexuális külsejű, melegnek tetszetős meztelen fehér férfi lennék, vésett testtel, és főzne, a meleg média kedvence lennék – ó, édesem, semmi gond. kijelenti.

Ám bár felismeri, hogy milyen kihívások állnak a mainstream siker útjában, Twitty megőrzi hálás hozzáállását.

Én egy niche-ember vagyok, szokatlan vagyok, és ez nekem sokat segített – folytatja. Azt hiszem, a legnagyobb dolog, minden olyan címkén túl, amit magamra tűzök, az a tény, hogy magamévá tettem azt, aki vagyok.



Volt már olyan, hogy az emberek félrerántottak a kis közösségekben, és [mondták]: „Én is meleg vagyok.” – mondja, és egy pillanatra megáll. „Büszkevé teszel, hogy kint vagyok”, vagy „színes vagyok, és küzdök azokkal az emberekkel, akik kételkednek bennem, mert fekete vagyok… és büszkévé teszel…

Akár érzi, hogy a mainstream elfogadja, akár nem, tagadhatatlan, hogy Twitty egy gyémánt az élelmiszer-médiában – egy tudós, akinek van valami értékes mondanivalója az általa birtokolt identitásokról. Akár készen áll az iparág elfogadására, akár nem, Twitty ideje elérkezett. Remélhetőleg felfigyel rá, hogy meghallja, amit mondania kell, és látni fogja, ahogy mondja.

Jarrett Hill Los Angeles-i újságíró, ahol a Fekete Újságírók Országos Szövetsége helyi osztályának alelnöke. A politika és a popkultúra találkozási pontjaira összpontosítva Hill közreműködik a The New York Timesban, az NBCNews.com-ban, a The Hollywood Reporterben és az ESSENCE-ben. Hill leginkább arról ismert, hogy a 2016-os általános választások során megtörte Melania Trump plágiumtörténetét.

Hozza ki a legjobbat abból, ami furcsa. Iratkozzon fel heti hírlevelünkre itt.