Omaha Vibrant Queer közössége megtanított arra, hogyan néz ki a feltétel nélküli szerelem

Queer 50 állama

Egy nullapont alatti decemberi napon a nebraskai Omahában, a kezem remeg a hangomtól, miközben felemelem a tekintetem a költészetem gyűrött nyomatáról. A legnagyobb tömeg néz vissza rám, akik előtt valaha álltam, fekete és barna testek tömve az ajtóhoz az év egyik leghidegebb éjszakáján. Csendükben él a szeretet és a tisztelet. Még soha életemben nem voltam olyan szobában, ahol ennyi furcsa és transzszínű színesbőrű (QTPOC) volt.



A Közép-Nyugat az elhagyatottságról, a rasszizmusról és a kukoricával teli üres terekről híres. És az biztos, hogy Nebraskában annyi az erőszakos gyűlölet, mint bárhol; annyi fehér férfi MAGA kalapban, mint bárhol. De sok minden más is van.

Az elmúlt két évben volt szerencsém költészetemet furcsa tereken előadni városokban szerte az országban. Felléptem New Orleansban, Chicagóban, Phillyben és New Yorkban, és az országban sehol nem jelentek meg olyan emberek, mint Omahában. A fiatal queer-szervezők közössége Nebraskában következetesen elképzelhetetlen szeretetet tanúsított számomra. Az olyan terek mögött álló emberek, mint a Milk Run és a POP20, olyan módon fértek hozzá a közösséghez, ahogyan korábban még sohasem tapasztalhattam; hajlandóak voltak megnyitni kapuikat a queer és transz költészet és művészet előtt egy olyan időszakban, amikor úgy érzi, kevés olyan tér van, ahol önmagunk lehetünk.



Beszélgetéseinkben oly gyakran a Közép-Nyugat és a Dél a furcsa élet holt zónáiként szerepel. A domináns narratíva a kijutás, a partok felé menekülés, a biztonság és egészség fogalmának hajszolása, amelyek gyakran alig bizonyulnak képzeletbelinek. Az ilyen beszélgetések hihetetlen rossz szolgálatot tesznek a queer és transz művészek és szervezők életére és munkásságára, akik a legszebb queer tereket hozták létre, amelyeknek tanúi voltam. Oly gyakran ezek a reduktív narratívák is a rasszizmusban, a klasszicizmusban és az északi és tengerparti felsőbbrendűség önelégülten elviselhetetlen érzésében gyökereznek.



Igaz, a saját Nebraska-i tapasztalataim torzítják a városi hajlamot. Az állam keleti sarkában szépen megfészkelődő Omaha, a szülővárosom, csaknem egymillió lakosú város, és bevallottan kevéssé hasonlít az állam többi részéhez. Nem tudok beszélni a furcsa élet tapasztalatairól Nebraska vidékén. Csak az omahai furcsa élet tapasztalatairól tudok beszélni. A különös élet Omahában pedig minden, csak nem furcsa.

Vegyük például az Omaha sajátját Queerniverse burleszk társulat, amely hamarosan egy éves jubileumát ünnepli. A Queerniverse, amely 20+ QTPOC-taggal dolgozik, az ország legvadabb, legfelemelőbb, legvidámabb és legviccesebb eseményeinek ad otthont. A nyitott tagsággal és a QTPOC fellépéseit előtérbe helyező eseményekkel a Queerniverse show a furcsa élet és a furcsa testek radikális ünnepe. Összepakolják a házat, hibátlan műsort rendeznek, és kifizetik az embereiket.

Hasonló módon az Omaha Zine Fest (OZF), amely immár a negyedik évébe lép, és az is volt kiemelt az olyan nemzeti kiadványokban, mint a Vice, összehozza a queer és a transz zinestereket a Közép-Nyugatról és azon túlról. Az aktivizmusra, a közösségre és az öngondoskodásra helyezve a hangsúlyt, az OZF mögött álló szervezők évről évre egyre nagyobbat, jobbat és radikálisabban tesznek.



Lehetetlen túlbecsülni ezeknek a tereknek a fontosságát fiatal furcsa életemben. A saját furcsaságának és transzneműségének felismerése egyszerre lehet egyedülállóan felszabadító és egyedülállóan elidegenítő. Számomra a kilépés olyan érzés volt, mintha egy bizalom üres térbe zuhanna. És ahelyett, hogy a semmibe zuhantam volna, olyan kezekbe kerültem, amelyekről nem is tudtam, hogy ott vannak. Szerető, gyengéd kezek, amelyek felemeltek és továbbra is talpra emeltek, és előre sürgettek. Különös családom Nebraskában elősegítette a fejlődésemet emberként és művészként, megünnepelt és megtanított ünnepelni magam. Az első, ideges verses olvasmányom során a Milk Run-on, a baráti sokaságra nézve, életemben először ismertem fel, milyen is a feltétel nélküli szerelem.

A hónap elején Philadelphiába költöztem. Ezt most megírni keserédes érzés. Miközben megpróbálom tisztelni és tisztelegni az előttem álló barátok és terek előtt, nem tehetek róla, de érzem annak a súlyát, amit hátrahagytam. Nagyrészt személyes okok miatt el kellett hagynom Nebraskát, de tudom, hogy visszajövök. Túl sok mindent szeretnék csinálni; túl sok a részese lenni. Túl sok életet akarok élni.

Talán ez a furcsa élet természete. Talán ez az életem természete. Úgy érzem, bárhová megyek, magammal viszem a választott családomat. A szeretet, amit az életembe öntöttek, tájékoztat az aktivizmusomról és a művészetemről. Megszerettem azt a személyt, aki vagyok, és a nebraskai furcsaságaim miatt vagyok az, aki vagyok. Miközben igyekszem tisztelni a barátaimat és a közös élményeinket, késztetést érzek arra, hogy éljek, és tegyem ezt nagyban, fényesen és teljes mértékben. Ez az, amit ott élve tanultam meg – amikor felemeljük egymást, akkor magunkat is felemeljük. És ha felemelem magam, akkor olyan sok embert emelek fel, akik megérintették és alakították az életemet. Ők mind a részem, és mindannyian többek vagyunk önmagunknál.

Amikor visszatérek Omahába, nagyot és helyesen fogunk csinálni – úgy, ahogy csak mi tudjuk. Azt hiszem, a barátaim összeállítanak nekem egy hazatérés műsort, én pedig örömmel és zavartan botlok bele a POP20-ba. Összegyűrt lapjaimról felnézek a visszanéző és engem szerető barátokra. És talán hallgatnak, de valószínűbb, hogy hangoskodnak, ujjonganak, kiabálnak az éjszakában értem, egymásért és magukért. Ha figyelsz, a partról hallod. A pennsylvaniai szobámból most hallom.

Ez a darab az 50 State of Queer sorozatunk része.



Hozza ki a legjobbat abból, ami furcsa. Iratkozzon fel heti hírlevelünkre itt.