Fekete, transz, fogyatékkal élő modell vagyok – és most szerződött be egy nagy ügynökséghez

Aaron Philip vagyok. 17 éves vagyok, Bronxban élek, és hamarosan végzős leszek a középiskolában! Én egy nemnek nem megfelelő transz nőként azonosítom magam, aki saját névmását használja. Nekem is agybénulásom van, és motoros tolószéket használok a közlekedéshez. Szeptember 1-től én is az Elite New York City egyik legújabb modellje vagyok, és hamarosan részt veszek az első szezonomban New Yorkban.



Azzal a szándékkal lépek be a divat világába, hogy az ipart sokszínűbbé, befogadóbbá és elérhetőbbé tegyem. Soha nem láttam fizikailag fogyatékkal élő szupermodellt vagy fekete transzfeminin modellt úgy beharangozni, ünnepelni vagy akár úgy dolgozni, ahogy más modellek – és remélem, hogy változni fogok ezen. A divatban való reprezentáció és láthatóság hiánya mélyen érintett egész életemben, és arra késztetett, hogy saját kezembe vegyem a dolgokat, hogy teret szabjak és lehetőséget teremtsek közösségem tagjainak ezen a területen. És bár ez egyesek számára inspirálóan hangzik, számomra egyszerűen arról van szó, hogy valami mást mutassak meg a világnak, és megnyissuk az emberek elméjét – különösen a divat terén, ahol finom határvonal húzódik a művészet és a fogyasztás között.

Emberként az identitásomat az ujjamon hordom. Az, hogy egy nagy modellügynökséghez szerződött két tolószékes modell egyikeként (a másik az angyalom és jó barátom, Jillian Mercado) ebbe az iparágba kerülni, miközben fekete és transzfeminin vagyok, egyszerre nagyon erős és félelmetes. És mint minden más modellnek, nekem is sok vágyam van. Miu Miuval, Chanellel, Diorral, Calvin Kleinnel és Pradával álmodom alvás közben. Helytartóként élem át Helmut Lang, Versace, Eckhaus Latta, Balenciaga és Givenchy műsorait. A divat fontos számomra, mert ez az önkifejezés és a nemekkel való játszadozás végső formája. Az a lehetőség, hogy nagy divatot teremtsek a fogyatékkal élő és a nemi hovatartozásnak nem megfelelő emberek számára, az az, ami izgat ebben az iparágban.



Most, hogy aláírtam, és készen állok arra, hogy kifutóra álljak ebben a szezonban, rengeteg kérdés motoszkál bennem. Ki lesz elég merész ahhoz, hogy felvegyen engem a műsoraikban? Foglaljak műsorokat ebben az évadban? Mely casting rendezők érdeklődnek vagy nem? Bármennyire is izgatott vagyok, ez mind új számomra. Tudom, hogy a megjelenésem, a fogyatékosságom és az identitásom miatt olyan helyzetbe kerülhetek, ahol vagy egyedinek és lenyűgözőnek látnak, vagy egyenesen nem amit egy casting rendező vagy tervező kereshet. Mindennél jobban csak imádkozni tudok a sikerért és a boldogságért a karrierem során és az elérni kívánt célokért. Nem akarom, hogy az enyémhez hasonló szerződéskötések trend vagy hóbort legyen. Azt akarom, hogy a fekete, fogyatékkal élő és transz modellek karrierje elérhető és fenntartható legyen.



Amíg a céljaim érdekében dolgozom, jó elgondolkodni azon a tényen, hogy azért vagyok itt, hogy megünnepelzem magam, a közösségeimet és a barátaimat, akik ebben az üzletben dolgoznak. Nagyon megtisztelő, hogy az álmaimat kergethetem és megvalósíthatom. Remélem, egy napon a transz- és mozgássérült modellek el tudják érni azt a sikerszintet, amelyet bármely más tehetséges és szorgalmas modell elérhet. Nem fogok megelégedni kevesebbel.

Találkozunk a kifutón.