Az I May Destroy You árnyalt beszélgetéseket vált ki a fekete férfi szexuális zaklatásáról

Az HBO negyedik epizódjának elején Elpusztíthatlak , Kwame ( Paapa Essiedu ), egy meleg fekete férfi és a sorozat főszereplője, Arabella (Michaela Coel) legjobb barátja végiggörget Grindr-t, belenyugszik egy idegen üzenetébe, és elsuhan, hogy találkozzon vele a közeli mellékhelyiségben. A bódéban térdre rogy, és szopást ad a férfinak. Az aktus egy szempillantás alatt véget ért. Kwame megáll a mosdónál, hogy kezet mosson és kiöblítse a száját, mielőtt visszamegy.



Mindez egy élelmiszerboltban történik. Vizuális ütés jön a végén, amikor megtudjuk, hogy az idegen, akit Kwame éppen fújt, valójában egy ügyeletes pénztáros, aki szemkontaktus nélkül csenget le Kwame vásárlásairól. A rövid matrica sokat segít Kwame karakterének kialakításában – magabiztos és szexuálisan kalandvágyó, nagyszerűen ábrázolja az évezredes meleg férfit. Miután nagykorúvá vált egy olyan korszakban, amikor az olyan alkalmazások, mint a Grindr és a Scruff, megdöbbentően könnyűvé tették az anonim szexet, miért ne döntenéd úgy, hogy akkor és ahol csak akarod? (Persze, lehet, hogy nem az élelmiszerbolt az első választásom, de ez nem olyan, mintha a meleg férfiak ne használnák ki a velejárója erotika mindenesetre a termékből.)

Rezonáltam erre a jelenetre. Nem azért, mert rendszeresen csatlakozom az élelmiszerboltok fürdőszobai bódékához (soha nem), hanem mert tudom, milyen vonzó lehet az alkalmi szex. Kwame-hoz hasonlóan én is köztudottan görgetem az olyan alkalmazásokat, mint a Grindr, miközben társas helyzetekben folyamatosan keresem a következő hajlandó partnert. Azonnal elhagytam a partikat, miután elküldtek egy idegen tartózkodási helyét; a legközelebbi barátaim rendszeresen viccelnek a Grindr-értesítésekkel kapcsolatban, amelyek a lezárási képernyőmre kerülnek.



Egy ilyen prominens jelenség esetében meglepően alulbeszélik a fősodorbeli tévében és filmben, különösen a kifejezetten furcsa műsorokon kívül, mint pl. Keresi vagy Eastsiders . Míg Elpusztíthatlak nem a furcsa emberekről szól, a furcsa szexualitás megértése revelatívnak tűnik – nem fél a modern meleg férfiak szexuális szokásaival birkózni oly módon, hogy ne érezze lekicsinylőnek. Ez már önmagában is megérte volna a kiemelkedő HBO-sorozatot. De Elpusztíthatlak egy lépéssel tovább mer lépni, bemutatva ennek a viselkedésnek a lehetséges veszélyeit.



Később ebben az epizódban Kwame megérkezik Malik lakásába, bár csak HornyMan808 álnéven ismeri. A pár nem vesztegeti az idejét arra, hogy megismerjék egymást, és nem sok telik el Kwame a hátán ugratni. Ennyit adsz nekem? ahogy Malik belé hatol.

Az epizód nem mutatja be a teljes találkozást, de a végére gyorsított Kwame, aki most már felöltözött és távozni kész, elégedettnek tűnik. Marad , sürgeti Malik. Ám miután Kwame játékosan lesöpörte és kinyitotta az ajtót, Malik édesből agresszívvé válik. Becsapja az ajtót, összenyomja Kwame körmét, majd utasítja, hogy feküdjön vissza az ágyra. Amikor Kwame tiltakozik, Malik rátolja őt. Egy pillanat alatt teljesen lenyomta Kwame-ot, szorosan a keret alatt tartja a kezét, miközben erőteljesen púpolja őt. Kwame mocorgott, hogy kiszabadítsa magát, rángatózik, miközben azt kiáltja: Szállj le rólam! hiába. Végül megadja magát, és csak fekszik ott, gyakorlatilag élettelenül, és az éterbe bámul.

Mit mondhatnék? Rosszfiú vagyok, Malik fenyegetően gúnyolódik, amikor végzett. És könnyekkel az arcán, Kwame kirohan kifelé. Ez egy megrázó darab, szakszerűen megalkotott trauma.



Balról jobbra Terry Arabella és Kwame az I May Destroy You egyik jelenetében

Balról jobbra: Terry (Weruche Opia), Arabella (Michaela Coel) és Kwame (Paapa Essiedu) egy jelenetben Elpusztíthatlak HBO

Kwame támadását nézni, Rögtön eszembe jutott egy évekkel ezelőtti hasonló élményem. Alig voltam 20 éves akkor, és egészen újonnan kerültem ki a szekrényből. Elhatároztam, hogy találkozom egy idegennel, akit csak egy alkalmazáson keresztül ismertem, és Kwame-hoz hasonlóan teljes szexuális találkozásban volt része, amelyet nyugodtan beleegyezésesnek minősíthetek. Azonban Kwame-hoz hasonlóan eljött az idő, amikor a dinamika azonnal megváltozott. Miután végeztünk, a hasamra borultam, míg a másik srác felállt. Feltételeztem, hogy törülközőt ragadott, hogy segítsen nekünk kitakarítani, ezért meglepődtem, amikor röviddel később éreztem, hogy testének súlya összetör. Soha nem állapodtunk meg az átható szexben, de hirtelen éreztem, hogy a merev pénisze szilárdan a hátamhoz ül. Még mindig nem próbált bejutni belém, de ahogy körbe-körbe hadonásztam, és egyértelműen próbáltam kiszabadulni alóla, éreztem, hogy szándékosan alkalmazkodik, hogy ellensúlyozza próbálkozásaimat. Nem sikoltoztam, és nem is harcoltam olyan agresszívan, ahogy tudtam. De ahogy rám őrlődött, a testem érezhetően megfeszült. Kwame-hoz hasonlóan végül megadtam magam, feküdtem és disszociáltam, amíg véget nem ért. És ha ez megtörtént, azonnal elhagytam a lakását. Mocskosnak éreztem magam. Hazamentem és egy órát ültem a zuhany alatt.

Soha nem minősítettem bántalmazásnak azt, ami velem történt. Még a kötelező szeminárium a szexuális beleegyezésről nemrégiben vezettem az érkező gólyákat, ami hangsúlyozta a beleegyezés fontosságát, ami mindkettő igenlő és szóbeli , nem foglalkoztam azzal a lehetőséggel, hogy egy kissé kényelmetlen szexuális találkozással kapcsolatos személyes tapasztalatom annak minősülhet.

Én sem beszéltem erről soha senkivel. Ijesztő, hogy az agyam mennyire ügyesen tudta felosztani a történteket. Évekkel később, visszagondolva egy élményemre, amelyet meglehetősen sikeresen eltemettem a tudatalattim felső tartományaiba, valószínűleg úgy azonosíthatom az akkori reakciómat, mint a belső szégyenérzetem kiterjesztését – frissen távozó meleg férfiként nem is voltam kényelmes beszélni másokkal a szexeltem. De az azóta eltelt évek során felhalmozott tudásomtól megvilágosodva nem tehetek róla, de egyben szándékos kísérletnek is tekintem, hogy soha ne érezzem magam áldozatnak. Még most is, hónapokkal azután, hogy először kénytelen voltam újragondolni ezt a régóta elfojtott emléket, nehezen ülök le a gondolattal, hogy támadás áldozata lettem. Folyamatosan próbálok minden felvonást újrajátszani, és azon tűnődöm, vajon tényleg olyan tehetetlen vagyok-e, mint amilyennek éreztem magam. Elég keményen visszavágtam, hogy leszedjem rólam? Eltűnődöm, miközben a bevallottan nagy testalkatomat bámulom a tükörben. Ha soha nem üvöltöttem úgy, mint Kwame, akkor lehetséges, hogy csak nem tudta, milyen kényelmetlenül érzem magam?



De az a mód, ahogyan ez a trauma azonnal visszakerült az agyam előterébe, arra késztet, hogy elhiggyem, hogy ez az élmény sokkal nagyobb hatással volt rám, mint azt valaha is gondoltam. Ahogy néztem, ahogy Malik a helyére kulcsolja Kwame karjait, ugyanaz az érzés kerített hatalmába, mint évekkel ezelőtt, és úgy éreztem, hogy egy olyan férfi nyomása nehezedett, akit nem adtam engedélyt, hogy ott legyek. Kicsiszolódtam Kwame fájdalmas arckifejezésén, és nem tudtam megállni, hogy az enyém hasonlít-e. Lehet, hogy nem ordítottam olyan lendületesen, mint Kwame, de az a hallható gyötrelem, amely a könyörgésén keresztül visszhangzott, minden bizonnyal furcsán ismerős volt.

A [támadást] elbagatellizálják, érvénytelenítik, és olyasvalaminek kell tűnniük, amin a fekete férfiaknak képesnek kell lenniük túllépni – magyarázza Essiedu. Ez a fekete férfiasság, sztoicizmus és erő gondolata köré tekeredett.

És a hasonlóságok nem értek véget. Mint Kwame és Malik, a támadóm és én is fekete férfiak voltunk. Az ehhez hasonló esetek természetesen bárkivel megtörténhetnek, de nem lehet figyelmen kívül hagyni, hogy mi, fekete férfiak hajlamosak vagyunk elfojtani az áldozattá válás érzését. Ez egy hosszú, jól - dokumentált örökség. Évszázadokkal azután, hogy a fekete férfiakat rutinszerűen elhanyagolták fehér rabszolgatársaik, továbbra is fennáll az egészségtelen nyomás, hogy biztonságban érezzük magunkat férfiasságunkban.



Essiedu ezen elmélkedett közben egy beszélgetésem a színésszel a múlt hónapban. Elbagatellizálták, érvénytelenítették, és olyannak tűnik, amin a fekete férfiaknak túl kellene lépniük – magyarázta karaktere vonakodásáról, hogy feldolgozza a tapasztaltak valódi természetét. Ez a fekete férfiasság, sztoicizmus és erő gondolata köré tekeredett. Érdekes. Mintha érzelmileg elnyomnánk magunkat, érted, mire gondolok? Nem fogadhatjuk el ezt az áldozati pozíciót egy olyan társadalomban, amely így rasszizál bennünket.

Elpusztíthatlak figyelemre méltó munkát végez, és bemutatja, hogyan néz ki ez a nyomás, és jól szemlélteti Kwame támadásának következményeit, és azt, hogy képtelen volt megfelelően értelmezni. Három héttel a találkozás után, miután látta, ahogy Arabella beszámolt a saját támadásáról a rendőrségnek, Kwame végül úgy dönt, hogy ő is feljelenti. De ahol Arabella tapasztalatait (talán irreálisan) vigasztalónak és támogatónak festették le, Kwame-é bizonyítja, hogy ezek a helyzetek néha mennyire hiábavalók is lehetnek. Az állomáson elmeséli tapasztalatait egy fekete tisztnek, aki azért küzd, hogy megértse az alkalmi meleg szex mechanizmusát. Tehát amikor elmentél a címére, nem azt mondtad, Helló az én nevem…? – kérdezi, amikor Kwame megpróbálja elmagyarázni, hogy senki sem használja a valódi nevét a csatlakozási alkalmazásokban. Nem meglepő módon Kwame végül feladja. Később, miután barátja születésnapi partiján enyhe pánikrohamot kapott egy idegennel egy szobába zárva, végül szembesül azzal a ténnyel, hogy valami drasztikusat kell tennie, hogy megbirkózzon traumájával. Ezért úgy dönt, hogy lefekszik egy nővel.

Még mindig abban a helyzetben van, hogy megpróbálja feldolgozni a saját támadását, saját traumáját, és ez eddig nem olyan jó – meséli nekem erről a döntésről Essiedu. Ezen a ponton Kwame úgy érzi, nagyon lemaradt, és a tengerben érzi magát. Úgy érzem, szabálytalanul viselkedik. Megpróbál ragaszkodni valamihez, ami bizonyosságot jelenthet abban, hogy képes előrelépni. Ő olyan, tudod mit? Talán a szexualitás egy spektrum, és én meg tudom csinálni. átvehetem az irányítást.

Az, hogy Kwame válasza a szexuális traumára az volt, hogy lefeküdt egy nővel (egy homofób fehér nővel, aki bocsánatkérés nélkül fetisizálja a fekete férfiakat), bevallottan felkavaró cselekményfejlődés. De bizonyos értelemben ez a lényeg. Nem lehet szabályozni, hogyan reagáljanak az olyan életet megváltoztató eseményekre, mint a támadás, és az irányítás keresése értelmes annak, aki tehetetlennek érzi magát. Megkérdőjelezhetik a szexualitás spektrumának teljes megértését, ahogy Kwame tette. Vagy teljesen eltemetik, hagyva, hogy a tudatalattijukban évekig gennyedjen, esetleg kisebb módokon is felfedje magát, mint például egy megmagyarázhatatlan probléma a másokban való bizalommal és az igazi intimitás elhagyására való hajlam, ahogyan ez nálam is történt.

Akárhogy is, a tény továbbra is fennáll, hogy korábban nem mutatták be Elpusztíthatlak kénytelen voltam szembesülni a saját tapasztalataimmal. Szerencsére ez egy olyan karakteren keresztül történt, akinek saját útja felemelő végkifejlethez vezet. Az évad előrehaladtával Kwame karaktere fokozatosan fejlődött – kicsiben és nagyban egyaránt. Anélkül, hogy elrontaná a cselekményt, a sorozat fantasztikus évadzárójában látható Kwame éles kontrasztban áll azzal a megroppant ideggolyóval, amelyet az évad közepén végignéztünk, ahogy a problémái elől futnak. Ez egy inspiráló elutasítása annak a gondolatnak, hogy a múltbeli traumáink elkerülhetetlenül a mi végünkké válnak, ehelyett azt állítja, hogy a velük való szembenézés valójában segíthet abban, hogy jobban, igazabban megértsük saját vágyainkat.

Talán itt az ideje, hogy abbahagyjam a futást.