Hogyan harcol egy furcsa komikus és egy lelkész a homofóbia ellen a vallásos délen

2014-ben Kristen Becker, egy 41 éves leszbikus humorista visszatért szeretett szülővárosába, a louisianai Shreveportba, hogy tanúskodjon a HB #199, vagyis a louisianai diszkrimináció-ellenes törvény mellett. A számla, bemutatott Austin Badon képviselője, potenciálisan erősebb védelmet biztosítana az LMBTQ+ egyének számára négy fő kategóriában: életkor, fogyatékosság, nemi identitás vagy kifejezés és szexuális irányultság. Az északkeleti transzplantáción átesett Becker a platformját akarta használni, hogy kapcsolatba lépjen az előtte a padon ülő merev bírói tagokkal, de nem tudta, hogyan. Ez nem volt ugyanolyan vidám hangulatú, mint a vígjátékai, ahol bőségesen kortyolgatják az italokat, és a piszkos viccek hasas nevetést csalnak ki a tömegből.



A tanúvallomás során rájöttem, hogy nem vagyok elemem – meséli Becker még szeptember végén. Mert megpróbáltam megváltoztatni az emberek véleményét anélkül, hogy tudtam volna, hogyan kell beszélni a nyelvüket. Sok mindennel tudok vitatkozni. Nem tudok vitatkozni a Bibliával.

Az élmény feltárt valamit, amire Becker régóta vágyott anélkül, hogy észrevette volna: egy módja annak, hogy áthidalja furcsaságát a déli vallási közösséggel, amelytől olyan távolinak érezte magát. Aztán 2015 elején egy dokumentumfilm klipjeivel találkozott a YouTube-on One Punk Under God . Jay Bakkerről, a híres televangelisták, Jim és Tammy Faye Bakker fiáról szólt, aki több millió dolláros vállalkozást hozott létre a Praise The Lord (PTL) hálózattal, és a nyolcvanas évek közepén legendás keresztény lelkészek lettek, amíg birodalmuk létre nem jött. összeomlik többszörös botrány és csalási vádak miatt.



Jay, aki ma már önmagában is jól ismert lelkipásztor, rendszeresen beszél a befogadásról és a szeretetről, és lelkes LMBTQ+ szószólója – olyan utat jár be, amely sokkal eltér a szüleiétől.



Van egy klip arról, ahogy egy afroamerikai déli baptista gyülekezethez beszél Atlantában, meséli Becker. Arról beszélt, hogyan kellene támogatniuk a melegházasságot, és a tömeg elcsendesedett. De ő csak folytatta, mintegy azt mondva, hogy nem fogja abbahagyni a beszélgetést, mert nem tetszett nekik, amit hallottak. Ez arra késztetett, hogy elgondolkodjak, igen – ez az a srác, akire szükségem van.

Becker és Bakker azonnal barátságot kötött az interneten, és innentől a furcsa pár egy furgonba pattant Ukelele játékossal. Sarah Rose Marie és egyezséget kötöttek, hogy nem próbálják meg megváltoztatni egymást, vagy csillapítani a cselekedetüket senkiért. Így történt, hogy 2015 őszén megszületett a Loosen the Bible Belt turné.

Elég introvertált vagyok és könnyed. Kristennek ez a nagy személyisége. Szóval jó keverék volt, és azt hiszem, ezért működött, mondja Bakker. Az egész Lazítsd meg a Bibliaövet ötlet az, hogy a keresztények, a nem keresztények és az LMBTQ+ emberek együtt dolgozhatnak, és ugyanazon a téren osztozhatnak. Azt hiszem, én voltam az érem keresztény oldala. És ezt hoztam.



Ugyanannyit prédikál a Bibliából, mint mindig, én pedig ragaszkodom ahhoz, hogy piszkos öklözéses vicceket meséljek – nevet Becker. És megteszem közvetlenül azután, hogy felmegy a színpadra. Ez a túra mindenki és bárki elfogadásáról szól, függetlenül attól, hogy egyetértesz a humorommal vagy a Jézusról szóló történetekkel, vagy egyikkel sem. Ha el akar menni, szívesen. És még nem ment el senki.

Az első turnén a tömeg kicsi volt, de hiteles, mondja Becker, a visszajelzések és a közönség szeretete pedig biztató volt – elég volt ahhoz, hogy még két alkalommal induljanak a turnén, egyszer 2016-ban, majd 2017-ben. Valamikor később idén , a csoport azt tervezi, hogy ismét útnak indul a Loosen the Bible Belt, remélhetőleg egy LMBTQ+ szponzorral.

Ez egyfajta általános mozgássá válik a mérsékelt emberek számára, mind az LMBTQ, mind a heteroszexuálisok számára, magyarázza Becker. Azok, akik hisznek a kedvességben és a szeretetben, nemcsak tömegesen jelennek meg, hanem meg is kérdezik, hogyan tudnak segíteni és bekapcsolódni. Reméli, hogy azok, akiknek esetleg előítéleteik vannak a vallással és a szexualitással kapcsolatban, olyannak látják majd a műsort, amilyen: két nagyon eltérő hátterű és meggyőződésű ember találkozik egymással, hogy a szeretetről és az elfogadásról beszéljenek.

Vannak barátaim, akik ezt gyakran látják délen – hogy nem lehetsz egyszerre meleg és keresztény, mert kirúgnak a templomból – mondja Becker. Jay és én eléggé öntörvényűek vagyunk azzal kapcsolatban, ahogyan az LMBTQ+ emberekkel bánnak, és ahogyan a vallást ábrázolják, és a szeretetről és a kedvességről kell szólnia, nem pedig a gyűlöletről és a kiutasításról.



Bár statisztika növekvő elfogadottságot mutatnak a vallási közösségekben, legújabb tanulmányok bizonyítják közvetlen kapcsolat van a vallási melegellenes előítéletek, valamint a mentális egészség és a kábítószer-használat között az LMBTQ+ egyének körében. A fiatal LMBTQ+ keresztények még mindig belső és külső vonzerővel néznek szembe, amikor hitük és szexualitásuk összeegyeztetéséről van szó.

Tudom, hogy nem én vagyok az egyetlen [keresztény], aki alulreprezentáltnak érzi magát az [LMBTQ+ közösségben], de úgy érzem, mintha én lennék – mondja Emma Bevis, a Southern Illinois University of Edwardsville-i egyetem 21 éves hallgatója. Noha nem látta a túrát, Bevis azt mondta, hogy szeretné, és ez előnyös lenne számára. El sem tudom képzelni, milyen szép lenne, ha a gyülekezeti vezetők elkezdenék nyíltabban elismerni jelenlétünket és értékünket. Szeretve lenni annyi, mint ismertnek lenni, és nagyon nehéz szeretve érezni magát, ha nem érzi magát ismertnek.

Becker megismétli az érzelmeit. Volt már néhány gyerekem, akik [az előadás után] azt mondták nekem, hogy még soha nem hallottak lelkészt így beszélni róluk. Ez része Jay prédikátori mágiájának, és csak utalás a prédikált dolgok jelenlegi állapotára. Nem sok a „szeress mindenkit”, tudod?



Több mint egy évtizede, amikor Bakker először kezdett szót emelni az LMBTQ+ közösség mellett, azt mondja, sok visszajelzést kapott a vallási közösségtől. Elveszítette beszédbeli kötelezettségeit és pénzbeli támogatását, és egy teljesen új szervezetet kellett felépítenie - Forradalom Egyház - az alapoktól kezdve. De visszatekintve azt mondja, örül, hogy így történt.

Láttam az igazságtalanságokat, amelyek az LMBTQ+ testvéreimmel és nővéreimmel történtek, és egyszerűen nem bírtam elviselni a kirekesztést, mondja nekem. Kitartottam a meggyőződésem mellett, tanulmányoztam a Bibliát, és levontam a saját következtetéseimet. A szeretet és az elfogadás a hitem alapja. És remélem, felkeltettem a remény szikráját, hogy egyszerre lehetsz [meleg és keresztény].

Míg apja, Jim Bakker igen újra felszínre került ban,-ben hírek Az elmúlt hetekben Jay a világvége közeledtéről vallott meggyőződéséről beszélve azzal volt elfoglalva, hogy dolgozzon, és új turnédátumokat állított össze Beckerrel, ehelyett próbálta aktívan megjavítani a világot. A szeretetre összpontosít, és a benne rejlő lehetőségekre, amelyek megváltoztathatják az elmét és meggyógyíthatják a szíveket, ahogyan az övénél is történt saját kapcsolat az apjával.

Bár nem tudják, mire számíthatnak minden alkalommal, amikor együtt jelennek meg egy új déli városban, különösen a jelenlegi politikai és társadalmi légkörben, Becker és Bakker legalább abban reménykedik, hogy műsoruk beszélgetéseket vált ki, nevet, és maradandó benyomást fog hagyni bennük. akinek a legnagyobb szüksége van rá.

Szeretnénk megszólítani mindenkit és mindenkit, aki valaha is úgy érezte, hogy a vallást délen jobban használják gyűlöletre, mint bármi másra – mondta Becker. A vallás nem vezet sehova, a queerek pedig nem vezetnek sehova, ezért valószínűleg ki kellene találnunk az együttélés módját.

Lyndsey D'Arcangelo díjnyertes író és szabadúszó író Buffalo, NY-ból. Szakterülete az LMBTQ+ kérdések, az emberi érdeklődésre számot tartó történetek és bármi, ami a sporttal kapcsolatos.