A FOLX a virtuális, különleges orvosi rendelő, amely forradalmasítani akarja az LMBTQ+ egészségügyet

Sok LMBTQ+ ember számára egy jó orvosi látogatás olyan ritkaságnak tűnik, mint a lottónyeremény. Ban ben egy nagy felmérés Az egészségügyi tapasztalatokkal kapcsolatban a leszbikusok, melegek, biszexuálisok és furcsa válaszadók 8%-a mondta azt, hogy az elmúlt évben szexuális irányultságuk miatt megtagadta őket az orvos. A transznemű válaszadók csaknem harmada mondta azt, hogy orvos utasította el őket. Ez sok LMBTQ+ embert demotivál az ellátástól: a válaszadók csaknem negyede a 2015-ös US Trans Survey azt mondta, hogy az előző évben túlságosan féltek attól, hogy megpróbáljanak orvoshoz menni, amikor arra szükség volt.



Sajnos ez a félelem gyakran indokolt. Az orvosi rendelőkben túlságosan gyakori az LMBTQ+ emberekkel szembeni diszkrimináció, beleértve a verbális bántalmazást, a szexuális zaklatást és az ellátás teljes megtagadását. Ha összeadja az összes nyugtalanító statisztikát, egy olyan élmény, amelynek a gondozásra kell összpontosítania, hirtelen veszélyekkel jár.

A.G. Breitenstein, a genderqueer és nem bináris alapítója az új Folx távegészségügyi platform , saját bőrén tudja, milyen kényelmetlen papírruhát felvenni és reménykedni – ha nem is a legjobbban, de legalább elkerülni a legrosszabbat.



A teljes ellátási tapasztalatok nagy része folyamatosan erősíti a kiszolgáltatottság érzését, mondja Breitenstein őket. Úgy értem, a köntöstől az ágyon át a szagig minden aspektusa tudatalatti üzenet arról, hogyan helyezkedsz el az érzékenység hierarchiájában.



Miután több mint 30 évig dolgozott az egészségügyben, Breitenstein úgy döntött, hogy a probléma megkerülésének egyik módja az, hogy új módot teremt az LMBTQ+ közösség számára – amely már most is jelentős egészségügyi különbségekkel néz szembe –, hogy közvetlenül az interneten keresztül hozzáférhessen az ellátáshoz. Így született meg Folx. A december 3-án induló platform csatlakozik a közelmúltban indult távegészségügyi cégekhez, mint pl Toll és QueerDoc mindkét félelmetes platform célja az LMBTQ+ egészségi állapotbeli egyenlőtlenségek csökkentése olyan szolgáltatások nyújtásával, mint a hormonterápia és a laboratóriumi vizsgálatok

A Folx azt reméli, hogy széles körű ellátást kínál a betegeknek, beleértve a hormonokat, a merevedési zavarok kezelését, a PrEP-t, az STI-tesztet és még sok mást, havi terveken keresztül, amelyek a cég szerint 59 dollárról indulnak, és körülbelül 200 dollárra növelik, attól függően, hogy melyik ajánlattól függően. tagok szeretnének hozzáférni. A vállalat jövőképének kulcsa az, hogy szolgáltatásai közül a lehető legtöbbet virtuálissá tegye, kiküszöbölve a személyes látogatások szükségességét azáltal, hogy a laboratóriumokat és a recepteket postai úton kezelik, valamint egy barátságos orvosi hálózatot használnak. Ez példátlan mértékű szabadságot kínálhat az LMBTQ+ embereknek abban, hogy hogyan és hol férhessenek hozzá az ellátásukhoz. De a biztosítási rendszer – beleértve a Medicare és a Medicaid – megkerülése azt jelenti, hogy a belépésnek pénzügyi akadálya lesz, ami elérhetetlenné teheti a szolgáltatást azok számára, akik nem engedhetik meg maguknak az előfizetést, ahogy azt Breitenstein is elismeri.

Természetesen ez egy önköltséges szolgáltatás, így nem lesz elérhető mindenki számára – mondja. Tudjuk.



Ennek ellenére Breitenstein fenntartja, hogy a platform költsége a biztosítással nem rendelkező vagy minimálisan biztosított LMBTQ+ emberek zsebköltségei közé esik majd – és hogy a platform létezése segíthet csökkenteni a jelenleg az alacsony költségű és ingyenes szolgáltatásokra nehezedő feszültséget. klinikákon azáltal, hogy megerősítő otthoni lehetőséget biztosít azoknak, akik nem anyagi kényszerből, hanem biztonságban érzik magukat ezekre a klinikákra. Más szóval, a távegészségügyi cégek nem tudják egyetlen gombnyomással megszüntetni a legsúlyosabb LMBTQ+ egészségügyi különbségeket, de Breitenstein abban reménykedik, hogy a Folx új szemszögből tud segíteni ezek csökkentésében.

őket. hosszasan beszélgetett a Folx alapítójával, hogy többet megtudjon platformjukról, annak árstruktúrájáról és elérhetőségéről.

A FOLX egy digitális LMBTQ orvosi iroda, amely megpróbálja felrázni a különleges egészségügyi ellátást

Hogyan kerültél Folxba? Mi volt az ötlet legutóbbi katalizátora?

Nem akarlak teljesen untatni, de fiatal ügyvédként kezdtem pályafutásomat Bostonban, olyan furcsa és transz gyerekekkel dolgozva, akiket alapvetően elhagytak a családjuk, és a szexkereskedelemben dolgoztak. Így első kézből kaptam rálátást arra, hogy milyen sok rendszer tönkrement, de különösen az egészségügyi rendszer, amely megpróbálta rávenni a gyerekeket, akik éjszaka az utcán dolgoznak, hogy reggel 8 órakor jöjjenek el egy találkozóra, és hűtsék le a gyógyszereket.

Inspirációt kaptam, hogy elmenjek és közegészségügyi diplomát szerezzek. Aztán eszembe jutott ez a furcsa naiv gondolat, hogy ha vannak adatok, és jobban megértenénk, akkor jobban járnánk. Megtanultam, hogyan kell vállalatokat építeni, megtanultam a kockázatitőke-befektetést, majd néhány éve otthagytam ezt az egészet, és tényleg csak egy lépést hátráltam, és azt mondtam: Hogyan építhetnénk újra a közösségünk élményét. amely kihasználja azt, amit most tehetünk a virtuális egészséggel, és olyasmit készítünk, ami mindenki számára elérhető, de ami még fontosabb, hogy a tagok – mi tagoknak nevezzük őket – kézben tartsák egészségi állapotukat?

Hogyan mondaná el, hogy a Folx különbözik attól, amit a többi furcsa távegészségügyi szolgáltató, például a Plume kínál?

Nagyon csodálom, amit [Plume és mások] csinálnak, mert már egy ideje csinálják. Azt hiszem, amikor megalkottuk platformunkat, nagyon meg akartuk törni a hagyományos orvosi modellt. És nagyon szeretnénk elgondolkodni azon, hogyan tudnánk nagyobb átláthatóságot és hozzáférhetőséget helyezni a tagok elé.



Valójában a fogyasztók egészségének legjavának ötvözésére összpontosítottunk – például a saját gyógyszereinek kiválasztására, kutatások elvégzésére, hogy megértsük, mik a céljai, és ezt valóban előtérbe helyezzük – és azután a klinikusok bevonása e választások szolgálatába. Azt mondanám, hogy ez az első különbség.

A második különbség az, hogy az LMBTQIA teljes spektrumát átfogjuk. Tehát három alapvető dimenzióban gondolkodunk az egészségről: az emberek testükkel és identitásukkal kapcsolatos döntéseinek támogatása, szexuális életük, majd családalapítás. Tehát [a szolgáltatások szélesebb spektrumát kínáljuk] ahhoz képest, hogy a Plume hova összpontosít, azt hiszem.

Hogyan képzeli el a költségszerkezetet? Tudom, hogy a Plume drágább, mint sok biztosítás, de olcsóbb, mint a saját zsebből.

Sokat kutakodtunk ezzel kapcsolatban, mert úgy gondolom, hogy a költségek olyan nagy probléma, és az iparág nagy része a magas önrészű egészségügyi ellátás felé mozdul el. Az emberek több mint felének van évi 2400 és 3200 dollár közötti önrésze. Tehát tudtuk, hogy olyasmit akarunk csinálni, ami megfizethető az emberek számára.

És az ötlet az volt, hogyan csomagoljunk össze valamit, ami lehetővé teszi az emberek számára, hogy hozzáférjenek a klinikai szolgáltatásokhoz, a klinikusokhoz bármikor és bárhol, otthoni gyógyszerszállításhoz és otthoni laboratóriumi szállításhoz? Valójában megpróbáljuk a teljes tapasztalatot kimozdítani az irodákból, orvosi rendelőkből, laboratóriumokból és gyógyszertárakból, számos ok miatt, amelyek közül a legkevésbé sem az, hogy attól függően, hogy hol lakik az országban, ez szörnyű élmény lehet. .

Még egy jó élményért is három óra autóút lehet, így a teljes élmény virtualizálása, amelyet úgy gondoltunk, a legjobb. És akkor ezt megfizethető áron akartuk megtenni, amely a terv konfigurálásától függően 50 USD-tól indulhat, és egészen 200 USD-ig terjedhet, attól függően, hogy milyen szolgáltatásokat állít össze. Ez a HRT-re jellemző, mivel más dolgokra gondolunk, mint például az STI, PrEP, haj, bőr, ED.

Lehetővé tesszük az embereknek, hogy személyre szabják utazásukat ahhoz, hogy mire van szükségük, és hogy a vezetőülésben ülhessenek aszerint, hogy hogyan akarják ezt megtenni.

„Valójában arra összpontosítottunk, hogy a fogyasztók egészségének legjavát vegyítsük – például saját gyógyszereink kiválasztását, kutatásokat végzünk, hogy megértsük, mik a céljai, és ennek valóban előtérbe helyezésével. azután a klinikusok bevonása e választások szolgálatába.

Úgy látja a Folxot, mint ami elérhető lesz azok számára, akik jelenleg ingyenes vagy alacsony költségű klinikákra járnak? Úgy látja, hogy ez elsősorban a nem biztosított embereket vonzza, akiknek még mindig van elég stabil jövedelmük ahhoz, hogy megengedhessék maguknak a havi tagságot? Megpróbálom leszűkíteni, hogy ki a céltag.

Azok az árak, amelyeket a lakosságon teszteltünk, úgy gondolom, hogy még azok számára is, akik a biztosítás elérhetősége szempontjából a marginális kategóriákba tartoznak, vagy akár nem biztosítottak, még mindig a megfizethető tartomány felső határán belül vannak, attól függően, hogy ez mit jelent az emberek számára. .

Ez az első pont. A második pont az, hogy amint megkapjuk a léptéket, és ahogy elkezdjük összesíteni a keresletet ebből a közösségből, elkezdünk árképzési tőkeáttételt szerezni a gyógyszergyártókkal, a gyógyszertárakkal, a laborszolgáltatókkal stb. Tehát nagyon reméljük, hogy a Costco-féle modellen megtakarításokat tudunk elérni. Elindítunk egy ösztöndíjprogramot is annak érdekében, hogy olyan körülmények között is hozzáférhessenek az emberekhez, amikor az kívül esik az akadálymentesítés határain.

Végül, a klinika, ahol ügyvédként dolgoztam, egy ingyenes klinika volt, és sok olyan ember érkezett hozzánk, akik egyértelműen ki tudták fizetni a szokásos régi egészségügyi ellátást, de ez volt az egyetlen biztonságos hely. Nagyon sok erőforrást használtak fel az emberek számára nem lehetett fizetni bármiért, bárhol máshol. Szóval szerintem az a remény, hogy nem leszünk mindenki számára elérhetőek, de a rendszerre nehezedő nyomást más helyeken is enyhíteni tudjuk.

Tudjuk, hogy az LMBTQ+ szavazók sokasága volt Bernie Sanders támogatói a demokrata előválasztáson. Platformjának nagy sarokköve a Medicare For All volt. Miért érdemes ezt a kockázati tőkéből és közvetlenül a tagokhoz nyújtott szolgáltatásokból álló megoldást keresni ennek a közösségnek?

Ha megkapnánk az univerzális egészségügyi ellátást, mi lennénk az elsők, akik jelentkeznénk, az biztos. Bár ismét, úgy gondolom, definíció szerint, ami mondjuk a Medicare hatálya alá tartozik, az sem feltétlenül nagyszerű a közösségünk számára. Tehát ezen a ponton határozottan van mit tenni. De szerintem a másik kérdés számunkra a biztosítótársaságok támogatása.

Amire én gondolok, az az orvostudomány nagyon hagyományos modellje, amely a klinikusra és a rendszerre helyezi a felelőst a páciensért, és sok döntését irányítja. Tehát az egyik dolog, amit meg akarunk tenni ezzel a platformmal, és amire egyedülálló módon képesek voltunk, az egy önköltséges mechanizmus volt. Egyetlen alkotónk van, aki fókuszunk középpontjában áll: a tag.

Ha Ön biztosítással foglalkozik, akkor most azokkal a biztosítótársaságokkal kell foglalkoznia, akik fizetnek Önnek, és elmondják, hogyan akarják, hogy tegyen meg mindent, a dokumentációtól a diagnózison át a klinikai kezelésig. A gyógyszertárban továbbra is lecserélhetik a gyógyszert, függetlenül attól, hogy kezelőorvosa mit ír fel.

Más szóval, az ellenőrzés azon szempontjai, amelyeket vissza akartunk adni a tagbázisunkhoz, valóban meghiúsulnak, amikor a biztosítás bevonódik.

Az egyik személyes frusztrációm a nyomon követési laborok. Nyolc éve szedek HRT-t, és amikor új városba költözök, kapok egy szolgáltatót, aki megkér, hogy csináljak még egy csomó labort, mielőtt újratöltené.

Igen. És te azt mondod: Gyerünk. Miért? És egyértelműen valaki, aki csak a fenekét takarja, igaz?

Vagy ki akarják számlázni a biztosító társaságnak a nyomon követési látogatást…

Pontosan így van.

'Lehetővé tesszük az emberek számára, hogy az igényeikhez képest személyre szabják az utazást, és a vezetőülésben üljenek aszerint, hogy hogyan akarják ezt megtenni.'

Mit mondanál azonban azoknak a furcsa olvasóknak, akik szkeptikusak lehetnek abban, hogy a kockázati tőke megoldást találhat egészségügyi disztópiánkra?

Igen. Teljesen, teljesen egyetértek. 30 éve dolgozom az egészségügyben. Elég idős vagyok ahhoz, hogy ezt elmondhassam. Tehát államilag finanszírozott klinikákon voltam. Biztosításban voltam. Dolgoztam együtt nagy szolgáltatókkal szerte a tájon, és az a helyzet, hogy mindegyiküknek vannak problémái, mert ismét mindannyian háromszögbe foglalják az ösztönzőket, és mindannyiuknak vannak beépítve a struktúrájukba rossz ösztönzők, a legjobbtól a legrosszabbig.

Tehát nagyon egyedi dolog, ha olyasmit csinálunk, amit közvetlenül a fogyasztóval tudunk elérni, és ahol tudjuk az árat és az összesített keresletet. És a VC egyedülálló hely, ahol azt mondhatjuk: Nézd, ha tudunk valami rendkívüli értéket szállítani, amiért az emberek hajlandók és képesek fizetni, akkor sok olyan szabályt megszeghetünk, amelyek ebben a helyzetben hagyományosak.

Valójában ez volt a választás gyökere, ami ismét az, hogy ha meg akarjuk törni a biztosítótársaságot és az orvosi hegemóniát az emberek életválasztásai körül, akkor valóban szabadnak kell lennünk ezektől a korlátoktól. A kockázati tőkének most megvannak a maga – és nagyon jól tudom – morális rejtvényei és problémái. Biztos vannak más módszerek is, de ez az egyik módja a paradigmák gyors és fürge feltörésének.

A páciens a vizsgálóasztalon vár A nem biztosított transz emberek nagyobb valószínűséggel használnak vény nélkül kapható hormonokat, tanulmányok Egy új tanulmány azt is hangsúlyozza, hogy az ártalomcsökkentés egyik eszközeként a transzegészségügyi ellátást sürgősen hozzáférhetőbbé kell tenni a transz emberek számára. Történet megtekintése


Tehát az egészségügyi ágazatban tapasztalt perverz ösztönzőkkel ellentétben mi ez az ösztönzés? Amikor magvető pénzt gyűjt ehhez, azt mondja: 'A befektetés megtérül, mert X számú tagot fogunk regisztrálni?' Azt akarja mondani, hogy 'Lesznek olyan adataink, amelyek segíteni fognak nekünk?' Azt akarja mondani, hogy „azoktól a cégektől fogunk vásárolni, amelyek egészségügyi előnyökként fognak hozzáadni minket?”

Olyan új ajánlatot fogunk létrehozni, amely rendkívül értékes az emberek számára, és amely elég hozzáférhető és megfizethető lesz ahhoz, hogy erőteljes és átalakító legyen. És ebben [tagjaink] nyerünk, mi nyerünk, és gyorsan tudunk lépkedni. Építhetünk technológiai infrastruktúrát és tudunk értéket teremteni, és ezt nagyon gyorsan és szerintem tehermentesen megtehetjük.

Mindannyiuknak vannak perverz ösztönei. Tehát a kérdés az, hogy mi a legkevésbé perverz az ösztönzési struktúrák közül, amelyeket megtalálhat? Számomra pedig a tag-cég kapcsolat a legegyszerűbb, legközvetlenebb út, anélkül, hogy bárki más foglalkozna vele. De igen, mindig van kompromisszum, nem? Mindig van kompromisszum.

„Nagyon áldottak vagyunk, mert úgy gondolom, hogy az egészségügyi szolgáltatók nagy csoportja belebetegedett a jelenlegi rendszerbe. Sokan közülük transz és queer. Tehát a teljes személyzetünket közvetlenül a transz és queer közösségből vették fel.

Ez visszavezet arra az időre, amikor non-profit munkával töltötte az időt, amikor különös fiatalokat keresett. Mi a kompromisszum a nonprofit szervezettel? Miért nem fordítunk egy csomó pénzt valamilyen nonprofit szervezetbe, amely kiterjeszti az egészségügyi ellátáshoz való hozzáférést az LMBTQ+ emberek számára?

Igen, nem, teljesen. És sok ilyet csináltam. Az a tapasztalatom, hogy ilyen körülmények között nagyon nehéz igazán átalakító módon újítani. A legtöbb non-profit szervezet nem azért jött létre, hogy technológiai halmazt építsen, vagy hogy más olyan dolgokat csináljon, amelyeket ebben a környezetben meg kell tennie, mert a technológia nem létezik, az EMR-ek [elektronikus orvosi feljegyzések] szörnyűek. Csak annyi mindent kell építeni, hogy támogassa ezt a modellt.

Tehát a non-profit szervezetek egyszerűen nem kapják meg a finanszírozást, hogy ilyesmiket ilyen módon végezzenek. Általánosságban elmondható, hogy finanszírozást kapnak olyan dolgok elvégzésére, amelyek 100%-ban bizonyítottan működnek, mivel a nonprofit szervezetek nem igazán kockázatvállaló szervezetek. Ez a nagy különbség. A VC hajlandó azt mondani: Nos, nem tudjuk, hogy ez működni fog-e. De persze itt van egy kis pénz. Menj és próbáld meg kitalálni. Bevered a fejed a falba. Ez a másik dolog, amit a VC ad nekünk, az a képesség, hogy megpróbáljuk és kudarcot vallani, majd megpróbálunk tanulni, majd megpróbálunk sikeres lenni.

Hogyan biztosítja, hogy azok a szolgáltatók, akikhez a Folxon keresztül hozzáférnék, kulturálisan kompetensek legyenek, és ismerjék az ellátás összes szabványát?

Nagyon áldottak vagyunk, mert úgy gondolom, hogy a szolgáltatók nagy csoportja egyszerűen belebetegedett a jelenlegi rendszerbe. Sokan közülük transz és queer. Így a teljes személyzetünket közvetlenül a transz és queer közösségből, vagy olyan emberekből vettük fel, akik valóban mély és hosszú távú szakértelemmel rendelkeznek a queer és transz gondozásban.


Sok gyakorló van a Tervezett Szülőknél, igaz? A queer és transzklinikákon vannak. Most egy olyan világban élünk, ahol sokan más módokat keresnek, hogy elérjék közösségüket. Szóval nagyon sok ember megáldott minket, és azt mondták: Ez jól hangzik. Csak egy beteget kell ellátnom. Nem kell azzal foglalkoznom, hogy az időm felét azzal töltöm, hogy a biztosítótársaságokkal beszélgessek, és elmagyarázzák, hogyan ne nevezzek el senkit vagy bármit.

Azt is mondják: Ez igazán nagyszerű és szórakoztató lehet, és visszaállíthatja azt a képességemet, hogy értelmes kapcsolatot létesítsek a pácienseimmel. Ez a két rész – a klinikus azon képességének visszaállítása, hogy értelmes kapcsolatokat létesítsen, valamint az ellátás minősége – a lényege annak, amit tenni próbálunk.

Tudom, hogy az olyan városokban, mint New York, az emberek például Callen-Lorde-ba mehetnek. De azt láttam, hogy a Folx értékes a vidéki területeken élők számára, akik esetleg szeretnék anélkül kezdeni a HRT-t, hogy három órát autózniuk kellene a legközelebbi transzbarát szolgáltatójukhoz. Milyen tájékoztatást tesz annak érdekében, hogy az ezeken a területeken élők tudják, hogy ez elérhető?

Ez egy hihetetlenül hálózatba kötött közösség, amely nagyszerű az online [outreach] számára. És igazad van. Néhány korai tagunk mesélt arról, hogy két-három órát kellett autózni. Elárulom azonban, hogy a Callen-Lorde és az LA [LMBT] Központ várakozási ideje hat héttől akár hat hónapig is tarthat. Tehát természetesen van fizikai hozzáférési pont, de az idő szempontjából az embereknek rendkívül sokat kell várniuk, hogy megjelenjenek. Van egy barátom itt Bostonban, egy közeli barátom, aki két éve vár arra, hogy láthassák. Tehát igen, bár szerintem biztosan vannak fizikai problémák a hozzáféréssel kapcsolatban, az idővel kapcsolatban is vannak problémák az emberek számára, függetlenül attól, hogy hol vannak. És néhány embert teljesen megfosztanak a gondozástól. Tehát nagyon reméljük, hogy általánosságban véve nagy hatást tudunk gyakorolni az akadálymentesítésre.

Hogyan jutott eszedbe a Folx név?

Pár fiatallal dolgoztam. 52 éves vagyok, szóval semmit sem tudok, hogy egyértelmű legyek – semmiről a közösségi médiáról. Az emberek olyanok, mint 'TikTok!' és azt mondom: Mindegy, nem tudom, miről beszélsz.

De azt javasolták, Folx. Nem hallottál róla? Embereket jelent. Én pedig úgy vagyok vele, hogy nem, nem, nem. És azt mondták: Ez az. És azt gondoltam: Ó, ez jól hangzik. Tehát ha el akarsz nevezni valamit, keress egy 22 éves férfit, és kitalálnak valamit, ami köznyelvi.


Ezt a beszélgetést az egyértelműség kedvéért szerkesztettük és tömörítettük.