Drag Herstory: Hogyan találta fel újra Crystal LaBeija a labdakultúrát

RuPaul Drag Race-je a drag-ot népszerűbbé tette, mint valaha – de bármennyire is szeretjük a képernyőn megjelenő királynőket, fontos ismerni a drag legendákat, akik kikövezték útjukat, és a művészeti formát olyanná tették, amilyen ma. A Drag Herstory a történelem során az ikonikus drag-előadókra összpontosít, alapvető ismereteket nyújtva a Drag Race-en túli világról.



Beperelem a szukát… Nem fog pénzt keresni a nevemből, Drágám . Kibírja Harlow-t és az összes többi bolondot, akik hozzá fognak özönleni, de Crystalt nem. Drágám . Bárki, csak ő nem.

Tűzzel és dühvel ezek a mára híres szavak a drag queen Crystal LaBeija élénk rózsaszínű rúzsos szájából fakadtak, ahogy az 1968-as dokumentumfilmben is megörökíthető. A királynő . A királynő egy 1967-es versenyt követ, amelyen a drag-előadók versengtek a Miss All-America Camp címért. A győztes egy Rachel Harlow nevű királynő lett, és minden Drágám Amelyik Crystal fényes pocakjáról repül, az egy szablya, lándzsás Harlow és egy másik legendás királynő, Flawless Sabrina elítéli, amit LaBeija rögzített versenynek érez. Mindeközben egy csillogó tiara ül Crystal koromfekete haja égig érő fészkén, míg a szemöldöke ívben és a bélés tökéletes szárnyakkal vonja be a szemét, amely elegánsan az egyik szeme mellett helyezkedik el.



A Crystal egy olyan dokumentumfilm fénypontja, amely bár revelatív a drag-történelem dokumentálásában és a korszak korábban nem exponált közönségéhez való eljuttatásában, őszintén szólva kissé lassú. De LaBeija olyan erővel üti ki a film végét, hogy abban a pár percben is, amíg elfoglalja a képernyőt, gyakorlatilag ellopja a műsort. Az évtizeden belül a legendás LaBeija-ház anyja lett, és ezzel nagymértékben formálta a mai house- és ballkultúrát.



Az 1967-es Miss All-America Camp versenyen, amelyet Flawless Sabrina szervezett, Crystal Miss Manhattan volt, aki más philadelphiai, brooklyni és más királynőkkel versenyzett. Crystal, aki a harmadik helyen végzett, dühében lesétált a színpadról. Crystal évekkel előtte és utána is úgy érezte, hogy a húzóversenyek a fehér királynőket részesítik előnyben, és elege lett abból a megkülönböztetésből, amellyel fekete és latin nővérei szembesülnek.

Évekkel később egy másik drag queen, Lottie felkérte Crystalt, hogy segítsen reklámozni egy bált Harlemben, kifejezetten fekete királynők számára. A húzóközösségben nagy tiszteletnek örvendő Crystal megnyerte a labda királynője címet egy fehér királynők által szervezett eseményen, annak ellenére, hogy ez akkoriban milyen nehéz és ritka volt a színes királynők számára. Crystal beleegyezett, azzal a feltétellel, hogy ő lehet az esemény középpontjában. Lottie beleegyezett, és azt javasolta, hogy Crystal hozzon létre egy csoportot House of LaBeija néven, Crystal élén anyaként. Crystal és Lottie közösen létrehoztak egy labdát az 1970-es években, amelyből megszületett a ma is működő házrendszer: Crystal & Lottie LaBeija bemutatja az első éves House of LaBeija Ball-t az Up the Downstairs Case-ben a West 115th Street & 5th Avenue Harlemben. , NY.

Az egyik első, kifejezetten fekete királynők számára rendezett bál házigazdája 1962-ben Marcel Christian volt, bár a bálok – a nemek bemutatásáról és táncáról szóló versengő műsorok a queer közösségben – már legalább az 1800-as évek közepe óta léteztek. Az 1960-as évek előtti bálokon, amelyek közül sokat fehér emberek rendeztek, a színes bőrű emberektől gyakran azt várták, hogy kifehérítsék az arcukat, hogy beilleszkedjenek. Crystal és Lottie bálja volt az első a maga nemében, amelyet egy ház tartott – egy sajátos, határozottan queer csoport, amely nemcsak támogatást nyújtana azoknak, akik otthonukon kívül keresik a családi struktúrát (minden házban van egy anya és egy apa, akiknek tagjai a gyerekeik), hanem védelmet és orvosi ellátást is nyújtana a tagoknak. Ez a saját maguk által létrehozott tér mentes lenne a rasszizmus királynőitől, mint amilyeneket Crystal korábban megtapasztalt, és ezúttal a saját feltételei szerint.



A House of LaBeija bál sikere szinte azonnal több másik ház fejlődését is késztette, köztük a szintén legendás Xtravaganza House és House of Ninja, amelyekhez az emberek csatlakozhattak, és felvehették a vezetéknevét, ha úgy döntöttek. Marcel Christian később a LaBeija vezetéknevet is felvette magára. A házak az LMBTQ-fiatalok menedék közösségeivé váltak a környéken, majd New York más részein, sőt az egész világon. A szerkezet még létezik Ma.

Crystal első bálja óta a legtöbbet házak fogadják; A tagok bálokon versenyeznek tánckategóriákban, nevezetesen a voguing-ban, valamint olyan prezentációs kategóriákban, mint a Butch-Queen Up in Pumps, Legendary Runway és így tovább. A LaBeija-ház központi figura volt Jennie Livingston 1990-es, New York-i bálkultúráról szóló dokumentumfilmjében, a Párizs ég. Abban az időben azonban a házat Pepper LaBeija vezette, aki az 1970-es években vette át a vezetést a Crystaltól. Ma LaBeija Házának Anyja Kia LaBeija művész és előadóművész.

Míg Crystalt nemrégiben nagyszerűen alakította Aja a RuPaul’s Drag Race All Stars 3-ban, szerepel az Amazon's Transparent nyitórészében, és szerepelt Frank Ocean 2016-os Endless videóalbumának egyik számában is, öröksége messze túlmutat ezen. A House of LaBeija megalapítása és az ezt követő házak több évtizedes színes bőrű LMBTQ-emberek számára biztosítottak helyet, ahova tartozhatnak, ha úgy érezték, nincs hova menniük, és sok ház így tesz ma is. És Mother Crystal szavai a Királynőben éppolyan igazak és megrendítően csengenek most is, mint akkoriban: Van egy jobb hogy megmutassam a színemet, drágám – pattan fel. én am szép és én tud Szép vagyok.

Elyssa Goodman New York-i író és fotós. Munkái megjelentek a VICE-ban, a Billboard-ban, a Vogue-ban, a Vanity Fair-ben, a T: The New York Times Style Magazine-ban, az ELLE-ben, és most, nagyon boldogan, ők is. Ha New Yorkban tartózkodik, bátran látogassa meg havonta Miss Manhattan Non-Fiction Reading sorozat.