Drag Herstory: Drag King utazása a kabarélegendától az ikonikus aktivistáig

RuPaul Gyorsulási verseny a drag-ot népszerűbbé tette, mint valaha – de bármennyire is szeretjük a képernyőn megjelenő királynőket, fontos ismerni a drag legendákat, akik kikövezték útjukat, és a művészeti formát olyanná tették, amilyen ma. A Drag Herstory a történelem során az ikonikus drag-előadókra összpontosít, alapvető ismereteket nyújtva a túlvilágról Gyorsulási verseny*.*



Számos jól ismert fénykép van Stormé DeLarverie-ről (ejtsd, ahogy a rövid dokumentumfilmben fogalmaz Stormé: Az ékszerdoboz hölgye , Storm De-Lah-vee-yay), de a leghíresebbet talán nem más, mint a legendás portréművész, Diane Arbus forgatta. Ban,-ben kép , DeLarverie elegánsan ül egy padon egy karcsú szabású öltönyben, egyik lábát a másikon keresztbe téve, lábán fényes fekete bokacsizmával, kezében pedig egy csillogó rózsaszín gyűrű és egy cigaretta legvége. A kép címe Miss Stormé de Larverie, a hölgy, aki úriembernek tűnik, N.Y.C. ., 1961-ben készült. Akkoriban DeLarverie volt a Jewel Box Revue, a 25 férfi és egy lány szlogenjéről ismert turné kabaré, a Jewel Box Revue igazgatója, zenei igazgatója és alkalmi színpadi menedzsere; napi három-négy fellépést adtak elő híres éjszakai klubokban és helyszíneken New Yorkban és szerte az országban.

Az Jewel Box közönsége, amely furcsa és egyenes mecénásokból, valamint a show-t szerető családokból állt, tudta, kik azok a 25 férfi. A női megszemélyesítők, ahogy akkoriban nevezték őket, dús ruhákban és szempillákban díszelegtek a színpadon. A közönség azonban gyakran azzal töltötte a műsor nagy részét, hogy rájöjjön, ki is az egyetlen lány – egészen a végéig, amikor a munkatársuk, DeLarverie (aki tökéletesen szabott öltönyben és esetenként bajuszban kezdi meg a fellépéseket) felfedte valódi kilétét. szám, a Meglepetés dallal. DeLarverie 1955-től 1969-ig drag kingként vagy férfi-imitátorként lépett fel a Jewel Box Revue-ben 1955-től 1969-ig. Ezt megelőzően nagyzenekarok énekese volt – ahogy swing és jazz zenekarok is ismertek – 1939 óta.



DeLarverie 1920-ban született New Orleans-ban. Mivel fehér apja és fekete anyja volt, soha nem adtak ki születési anyakönyvi kivonatot, mert a fajok közötti házasság törvénybe ütközött, de december 24-én ünnepelte születésnapját. Felnőttkor olyan gyakran társai megfélemlítették, megtámadták és megverték, mert kétfajú volt – az egyik incidensben lábmerevítőt kapott, a másikban pedig egy kerítésen lógó heg keletkezett –, hogy apja végül a saját biztonsága érdekében magániskolába küldte. Tinédzserként a Ringling Bros. Circusban is eltöltött egy kis időt, ugráló lovakon lovagolva oldalnyeregben. 18 éves korában rájött, hogy meleg, és úgy döntött, hogy Chicagóba költözik: attól tartott, hogy meggyilkolják, ha délen marad.



Az 1940-es években DeLarverie mint Viharos Dale , nőnek öltözve. De 1946-ban Miamiban járt, és meglátogatta Danny Brownt és Brenner dokit a Danny's Jewel Box helyszínéről, ahonnan később a Jewel Box Revue is kifutott, és segítségre volt szükségük a műsorhoz. Az emberek azt mondták, hogy nem tud húzni a show-ban – említette egy interjú , és hogy ez tönkretenné a hírnevét – mondta egy másikban. De nem törődött vele. Azt mondta, hogy azt tervezte, hogy hat hónapig marad, de ebből a hat hónapból 14 év lett. Nagyon könnyű volt. Nekem csak az volt a dolgom, hogy én legyek, és hagyjam, hogy az emberek használhassák a fantáziájukat – mondta Stormé: Az ékszerdoboz hölgye . Soha nem változtatott meg. Még mindig nő voltam.

A férfi dzsekik bő, de a nadrág szűk volt. És ha valaha is levettem a kabátom a színpadon, a kosz kikerült, mondta a fent említett dokumentumfilmben. De tudod, az a furcsa, hogy soha nem mozdultam másképp, mint amikor női ruhákat viseltem. [A közönség] csak azt látta, amit látni akart, és azt hitte, amit hinni akart.

DeLarverie annyira ünnepelt lett, hogy nagy tekintélyű tömegekben kezdett keringeni, például Dinah Washington és Billie Holiday között. Hagyományosan férfias öltözékbe öltözve inspirálhatta a korszak többi leszbikusát is ugyanerre New Yorkban.



Aztán 1969 nyarán kitört a történelmi Stonewall-felkelés. DeLarverie pedig ott volt. Még mindig vita folyik arról, hogy vajon ő volt-e a keresztbe öltöző leszbikus, aki az első ütést elindította az eseményen (látszólag egy rendőrre, aki azt mondta neki, Menj tovább, köcsög , mert láthatóan férfinak gondolta). De jelenléte az LMBTQ+ történetének ikonjává tette őt a zavargások után – amiről úgy érezte, nem annyira zavargások, hanem engedetlenség és lázadás, mondja később. Mindazonáltal ezek az események nagyobb lendületet adtak a melegjogi mozgalomnak az Egyesült Államokban, és DeLarverie-t ma tisztelik a melegjogi mozgalomban nyújtott monumentális hozzájárulásaiért.

Nem sokkal azután, hogy Stonewall, DeLarverie 25 éves barátnője, egy Diana nevű táncosnő elhunyt, DeLarverie pedig szinte teljesen otthagyta a szórakoztatást. Ehelyett a gazdag családok testőre lett napközben, és kidobóember (bár nem szerette ezt a kifejezést előnyben részesített embereim bébiszittere, az összes fiú és lány) több leszbikus bárban West Village-ben éjszaka. DeLarverie-t akkoriban arról is ismerték, hogy a West Village-i éber stílusban barangolt – nem tűrte azt, amit csúnyának nevezett, vagyis a durvaságot, zaklatást vagy olyan viselkedést, amely egyébként intoleráns volt kislányaival szemben az általa védett bárokban.

DeLarverie a Cubbyhole eredeti helyén, a Hudson Street 438-ban indult, majd biztonsági őr lett, amikor gazdát cserélt, és Henrietta Hudson lett. 1990 . 2005-ig, 85 éves koráig dolgozott ott. DeLarverie a Stonewall Veterans’ Association igazgatósági tagja is lett, és évente szerepelt New York-i Gay Pride Parádén. Szó szerint úgy sétált Manhattan belvárosának utcáin, mint egy meleg szuperhős – mesélte Lisa Cannistraci régi barátja. A New York Times DeLarverie halálakor, 2014-ben. Nem volt szabad, hogy a képzelet semmiféle megzavarja. DeLarverie továbbra is énekel jótékonysági rendezvényeken és adománygyűjtéseken New York-ban, kifejezetten az erőszak és a családon belüli bántalmazás áldozatai számára.

Mivel maga is nehéz nevelésben részesült, DeLarverie mindig is igyekezett védelmet nyújtani másoknak, legyen szó az Ékszerdobozról vagy Henrietta Hudsonról. Ahogy egy 2001-es rövid dokumentumfilmben mondta Viharos élet , Ember vagyok, aki túlélte. Segítettem másoknak túlélni.

Elyssa Goodman New York-i író és fotós. Munkái megjelentek a Vice-ban, a Billboard-ban, a Vogue-ban, a Vanity Fair-ben, a T: The New York Times Style Magazine-ban és az Elle-ben. Ha New Yorkban tartózkodik, bátran látogassa meg havonta Miss Manhattan Non-Fiction Reading sorozat.